Trådhöjning, trohälsning och varför placeboeffekten är det viktigaste i världen

Om du kunde vända en switch och uppleva mer glädje än du någonsin har känt i hela ditt liv - skulle du göra det?

Tänk om den växeln också fick dig att känna dig otroligt glad och glad? Tänk om det fick dig att känna dig nöjd och framgångsrik och fulländad och kreativ? Tänk om den omkopplaren fick dig att bli känd?

Det skulle vara svårt att motstå att vända den omkopplaren, nästan per definition. Vi är uppkopplade för att söka nöje - Tänk bara på hur svårt det är att avvisa ditt favoritmjukande mellanmål. Naturligtvis arbetar vi hårt för att balansera vår njutningssökning med andra former av tillfredsställelse. Kosthållare försöker sälja oss på de goda känslorna av prestation, seger eller imponera på våra kamrater. Men vad händer om alla dessa känslor också var tillgängliga vid en omkopplare?

Kan vi motstå att vända på den?

Kanske viktigare, när vi hade slagit på den omkopplaren, skulle vi någonsin stänga av den?

Det här är vad vi kan kalla Wireheading-problemet, och det är den typ av fråga som håller futuristtyperna uppe på natten. Vi vet redan att en tråd implanterad i hjärnan kan utlösa intensiva känslor av lycka, nöje, till och med andlighet. Idag behöver det inte ens vara en tråd - du kan bara sätta på dig en hjälm och uppleva en känsla av enhet med allt.

Så småningom kommer denna teknik att komma till kiosker i ditt lokala köpcentrum - och sedan integriteten i ditt eget hem. När tekniken blir bättre, mer genomgripande och allt mer exakt, vad är det som ska förhindra att vi alla försvinner i en värld av utsökt lycka?

Hur länge kommer framtida generationer kunna undvika frestelsen att helt enkelt kortsluta sina hjärnor - och på så sätt få slut på mänskligheten?

Egentligen kämpar vi naturligtvis redan med början av detta problem idag. Jag läste nyligen romanen Fiend, om en zombie-apokalyps där de enda överlevande är meth missbrukare. Boken är skriven första person, och om och om igen beskriver huvudpersonen känslan av att skjuta upp, i otroligt poetisk och vacker prosa. När jag gick igenom boken räckte det för mig att författaren skrev från erfarenhet - och säkert nog när jag tittade upp honom upptäckte jag att han själv var en tidigare metamissbrukare.

Det jag hörde i hans prosa var en sorg och en längtan efter denna upplevelse som han inte längre kunde tillåta sig att ha. Till och med att veta att denna upplevelse skapade djup fulhet i sig själv och världen runt honom, för honom var upplevelsen själv en upplevelse av djup skönhet.

När du har smakat det, hur går du bort?

Detta är ett problem för narkotikamissbrukare idag, men det kommer att bli otroligt mer problematiskt i framtiden. Wireheading lovar (hotar?) Att kunna leverera allt som levereras av droger, men att ta bort någon känsla av ånger eller skuld eller ånger som följer med det.

Om du tänker djupt på det tror jag att du inser att det inte finns någon idiotsäker väg ut. Du kan undvika att gå ner den vägen, men när du är där, hur flyr du? Och hur håller du dig tillräckligt stark för att aldrig doppa tån i dessa vatten? Hur lever du en hel livstid och har inte ett ögonblick av svaghet där du är benägen att starta den återkopplingsslingan till omöjlig lycka?

Just nu är vi begränsade av ett antal faktorer. Drog är faktiskt typ av svårt att använda, ger inte tillförlitliga resultat och kommer med alla typer av negativa känslor. Wireheading lovar att ta bort alla negativa biverkningar, ge dramatiskt fler resultat än något läkemedel har gjort hittills och göra goda känslor lika enkla som att vända en switch.

Om vi ​​antar att vi vill undvika att mänskligheten går ner i en flammande av salig beroende, vad är lösningen?

Jag tror att det bara finns ett svar: Vi måste låta någon annan kontrollera omkopplaren.

Per definition kan vi inte fatta bra självkontrollbeslut från insidan. Allt du kan använda för att motstå lusten mot tillkopplad lycka blir själv motorn till din undergång. Begär självkontroll? Du kan känna att du utövar självkontroll med en enkel omkoppling. Begär andras välbefinnande? Du kan känna att du har försäkrat deras välbefinnande med den enkla vippan.

Så om inget internt fungerar, behöver vi något externt.

Du kan säga, vi bör bara förbjuda denna teknik permanent. Men det är lättare sagt än gjort. De flesta starka droger är olagliga, och ändå producerar vi dem fortfarande för deras medicinska användningsområden. Vi är inte villiga att ge upp dem helt och med goda skäl - om de används ordentligt kan dessa läkemedel göra mycket bra och lindra mycket onödigt lidande.

Detsamma gäller för teknologier som möjliggör trådledning. Det kommer att finnas många bra användningsområden för dem, som samhället inte vill överge. Och därför måste vi hitta ett sätt att flytta viss kontroll över dessa teknologier från individen till det yttre samhället.

Vår metod för läkemedel illustrerar ett sätt att hantera detta. Vi tillåter att de endast skickas ut av kvalificerad medicinsk personal som bestämmer rätt dosering och tidpunkt.

Men det finns andra möjligheter. Kanske kommer vi att vilja ge våra familjer, våra kyrkor, våra samhällen någon form av "åsidosättande" - förmågan att hoppa in och bryta oss ur en språng process.

Kanske kommer vårt öde att hänga på vilken typ av grupper vi ger detta till.

Men på något sätt är det klart för mig att vi kommer att behöva ha en "switch" på utsidan - där vi själva inte kan nå den. Viss mängd glädje, och en del smärta, måste vara permanent utanför vår egen kontroll, eller vi är dömda.

Därför tycker jag att det är intressant att detta verkar vara vad Mother Nature själv har gjort.

Nyligen har jag tänkt mycket och läst om placeboeffekten. Vi tenderar att tänka att "placeboeffekt" betyder att något inte verkligen fungerar - men det är helt bakåt. Placeboeffekten betyder faktiskt att något fungerar, när vi förväntade oss att det inte skulle göra det.

Det typiska exemplet är sockerpiller. En läkare ger en patient sockerpiller och patienten, som tror att de är medicinska, blir bättre.

I det här exemplet inser vi att det inte är pillerna som har botat patienten - det är något inuti dem. Kanske är det deras önskan att bli frisk, eller deras tro på att de har ett botemedel, eller deras förtroende för läkaren. På något sätt har de utnyttjat någon latent läkningspotential i kraft av denna placebo-behandling.

Religiösa människor har en term för detta. Vi kallar det ”tronhelande”. Och det dyker upp på nästan varje medicinsk studie i historien.

Men placeboeffekten kan bli ännu mer bisar. Ibland vet patienten att de får sockerpiller och fortfarande blir bättre.

Placebo-effekten har också en mörk sida: dess omvända, nocebo-effekten. Istället för att få sockerpiller som är avsedda som medicin får dessa patienter sockerpiller som är avsedda som gift. Och de blir värre.

Religiösa människor har en term för detta också. Det kallas en förbannelse.

För att du inte tror att jag leder dig in i en hel värld av vidskepelse här, låt mig påpeka att jag inte säger att mörka andar dyker upp från skogen för att införa förbannelser om den intetanande befolkningen.

Jag säger att vi har ett medicinskt demonstrerat fenomen, där individer verkar läka eller förgifta sig själva, i kraft av externt utfärdade kommandon.

Det verkar troligt att den mänskliga hjärnan kan ha mycket mer än vi ser regelbundet. Flödestillstånd och extrema situationer får fram kapaciteter som vi inte visste att vi hade; upplevelser i närheten av döden visar ett bredare spektrum av mentala tillstånd än vi normalt möter.

Fysikern David Deutsch berättar att den mänskliga hjärnan är universell - att den fysiskt kan lösa alla problem som kan lösas i vårt universum, att den kan köra vilken algoritm som helst som kan beskrivas, att den kan räkna ut hur man konstruerar allt som kan konstrueras. Det betyder inte att någon given person kan göra alla dessa saker nu, men det betyder att med tanke på tillräckligt med tid och lust kan alla ändamålsenliga projekt uppnås.

Närmare bestämt betyder det att den mänskliga hjärnan kan ta på sig vilken konfiguration som helst - och att allt i mänsklig erfarenhet är en liten del av vad våra hjärnor kan göra.

En av de saker vi vet att hjärnan kan göra är att tillverka kraftfulla läkemedel. Denna läkemedelsproduktionsförmåga behövs regelbundet, eftersom hjärnan väcker oss, lägger oss i sömn, ökar vår vakenhet, lugnar oss, straffar oss när vi rör oss och belöner oss för ett väl utfört jobb.

Många syntetiska läkemedel fungerar genom att helt enkelt kapa hjärnans läkemedelsproduktionssystem och få det att spottas ut droger när det annars inte skulle göra det.

Detta indikerar något motintuitivt för många människor: hjärnan kontrollerar och undertrycker ständigt många av sina egna förmågor. Bara för att hjärnan kan göra något, betyder det inte att förmågan är under vår medvetna kontroll.

Faktum är att denna förmåga kan avvisas specifikt till våra medvetna sinnen. De flesta av oss kan inte helt enkelt välja att sätta oss in i en psykedelisk trans, eller att gå från sorg till extrem eufori. Detta är helt klart saker som våra hjärnor kan, och ändå är det saker som kräver mycket arbete, eller yttre stimuli, för att åstadkomma.

Anledningen till det verkar ganska rakt fram: hjärnan behöver sätt att korrelera goda inre tillstånd med goda externa tillstånd. Sagt på ett annat sätt, om det kommer att överleva mycket länge måste hjärnan få oss att arbeta för våra belöningar.

Det enklaste exemplet är att äta. För de flesta är att äta otroligt behagligt och av goda skäl: det är historiskt sett en bra överlevnadsmekanism. Om du äter, vet din hjärna att den kan överleva under en annan dag, och den belönar dig genom att aktivera dina nöjescentra kort.

Om ditt medvetna sinne helt enkelt kunde aktivera de nöjescentra när du vill, kan du tappa allt intresse för att äta och så småningom skulle din hjärna dö. Eftersom den inte vill dö, har din hjärna ett stort intresse för att hålla ett fast grepp om vem som får aktivera nöjescentra.

Liksom en läkare med ett låst läkemedelsskåp styr din hjärna tätt vem som får utdela sina droger.

Med alla dess enorma krafter och förmågor, med alla dess djupa kapacitet för självmodifiering och omprogrammering, verkar det troligt att hjärnan för länge sedan mötte ett eget trådproblem.

Det skulle ha tagit upp det på olika sätt, nästan lika mångfaldigande som hjärnan själv - att upprätta täta interna kontroller, kontroller och balanser, maktfördelning och så vidare.

Men i slutändan behövde det en misslyckad växel. Och det enda sättet att få det var att sätta en strömbrytare på utsidan.

Denna switch skulle tjäna en viss funktion. Medan många läkemedel och resurser fanns tillgängliga för olika system i hjärnan, skulle en del av dem vara inlåsta och inte tillgängliga. Således skulle de interna systemen förhindras från att överklocka saker.

Men i extrema fall kan de behöva mer juice, och de skulle behöva överklaga tillträde till nödreserverna. Och de skulle förnekas. Om inte den externa omkopplaren var aktiverad.

Denna externa switch var det ultimata försvaret mot självberoende. Det skulle behöva placeras i det större samhället - troligen i händerna på betrodda medlemmar som hade god inblick i om individen spiraliserade till självförstörelse eller arbetar för att vara produktiv.

Om dessa betrodda externa röster "loggade av" på begäran, kan hjärnan sedan låsa upp sina resurser och komma på jobbet. Om de inte loggade på det, skulle hjärnan hålla de extra resurserna inlåsta. Och om saker redan hade gått för långt, kunde dessa betrodda yttre röster signalera genomförandet av straffåtgärder vid nödfall för att begränsa flyktiga processer och få saker och ting tillbaka i linje.

Människor är sociala varelser, och under större delen av vår historia har vår överlevnad inte hängat på så mycket som vår lokala stam eller samhälle.

Ett sätt att tänka på det är att titta på hur mycket av vårt beteende och känsla av välbefinnande som medieras genom andra människor. Självkänsla, stolthet, ära, värdighet, förtroende, moral, sanning - allt detta är saker som vi upplever till viss grad genom andras ögon.

Så jag tror inte att det är mycket överdrivet att säga att lycka är ett socialt projekt.

Och det är meningsfullt. För att överleva behövde vi bli bra på att bo i samhällen. Vi behövde utveckla djupa interna system för samordning och samarbete. Vi behövde mäta oss själva på hur bra samhället gjorde det och hur mycket vi bidrog till samhället.

Detta innebar att lägga in mycket inflytande över våra interna tillstånd i andras händer.

Jag föreslår att detta inflytande sträcker sig även till liv och död.

Forntida välsignelser och förbannelser var inte vidskepliga nonsens - de var sociala signaler som höll ett välreglerat samhälle. Och de hade sannolikt kraftfulla effekter, möjligen möjliggör stora kapaciteter inom individer, eller dramatiskt stänga av dem.

Placeboeffekten kan vara bara toppen av isberget. Men det är anmärkningsvärt att när vi ser det, är det vanligtvis förknippat med människor som vårt samhälle ser ut som myndighetspersoner (läkare) och mekanismer som vårt samhälle tillskriver en enorm symbolisk kraft till (piller och mediciner).

I vårt snabbt föränderliga samhälle fördelas förtroende och social makt mycket annorlunda än de var i våra förfäder. Kanske har vi ännu inte kommit fram till var vi lämnade “nycklarna” så att säga. Kanske vet vi ännu inte vem som kan utöva den makten mest effektivt.

Men kanske istället för att arbeta kring saker som placeboeffekten, bör framtidens samhälle leta efter sätt att förstärka den så mycket som möjligt.

Om du gillade det här uppsatsen rekommenderar du det! Prenumerera på mitt personliga nyhetsbrev för att utforska teknik, religion och mänsklighetens framtid.