Den fascinerande vetenskapen bakom hur 2 personer kan åldras olika

Av Elizabeth Blackburn och Elissa Epel

Ett utdrag från The Telomere Effect, av Elizabeth Blackburn och Elissa Epel

Pixabay

Det är en kylig lördag morgon i San Francisco. Två kvinnor sitter på ett utomhuskafé och dricker varmt kaffe. För dessa två vänner är detta deras tid borta från hemmet, familjen, arbetet och att göra-listor som aldrig verkar bli kortare.

Kara pratar om hur trött hon är. Hur trött hon alltid är. Det hjälper inte att hon får varje förkylning som går runt på kontoret, och att dessa förkylningar oundvikligen förvandlas till eländiga sinusinfektioner. Eller att hennes exman fortsätter att "glömma" när det är hans tur att hämta barnen. Eller att hennes dåliga humör på värdepappersföretaget skälla henne - precis framför sin personal. Och ibland, när hon ligger i sängen på natten, galopperar Karas hjärta utan kontroll. Upplevelsen varar i bara några sekunder, men Kara håller sig vaken länge efter att den passerar oroande. Kanske är det bara stressen, säger hon själv. Jag är för ung för att få hjärtproblem. Är jag inte?

”Det är inte rättvist,” suckar hon till Lisa. "Vi är i samma ålder, men jag ser äldre ut."

Hon har rätt. I morgonljuset ser Kara skön ut. När hon räcker till sin kaffekopp, rör sig hon försiktigt, som om hennes nacke och axlar gör ont.

Men Lisa ser levande ut. Hennes ögon och hud är ljusa; detta är en kvinna med mer än tillräckligt med energi för dagens aktiviteter. Hon mår bra också. Egentligen tänker Lisa inte så mycket på sin ålder, förutom att vara tacksam för att hon är klokare i livet än vad hon brukade vara.

Ser du på Kara och Lisa sida vid sida, skulle du tro att Lisa verkligen är yngre än hennes vän. Om du kunde kika under deras hud, skulle du se att på vissa sätt är detta gap ännu bredare än det verkar. Kronologiskt är de två kvinnorna i samma ålder. Biologiskt är Kara årtionden äldre.

Har Lisa en hemlighet - dyra ansiktscremer? Laserbehandlingar på hudläkarmottagningen? Bra gener? Ett liv som har varit fritt från svårigheterna som hennes vän verkar möta år efter år?

Inte ens i närheten. Lisa har mer än tillräckligt med sina egna påfrestningar. Hon förlorade sin man för två år sedan i en bilolycka; nu, som Kara, är hon ensamstående mamma. Pengarna är trånga och det tekniska nystartningsföretaget som hon arbetar för verkar alltid vara en kvartalsrapport ifrån att slut på kapital.

Vad är det som händer? Varför åldras dessa två kvinnor på så olika sätt?

Svaret är enkelt och det har att göra med aktiviteten i varje kvinnas celler. Karas celler åldras för tidigt. Hon ser äldre ut än hon är och är på en lång väg mot åldersrelaterade sjukdomar och störningar. Lisas celler förnyar sig. Hon lever yngre.

Pixabay

VARFÖR ÅLDRAR FÖR MENNESKAR?

Varför åldras människor i olika takt? Varför är vissa människor piska smarta och energiska till ålderdom, medan andra, mycket yngre, är sjuka, utmattade och dimmiga? Du kan tänka på skillnaden visuellt:

Bild 1: Healthspan kontra Diseasespan. Vårt hälsospan är antalet år i vårt hälsosamma liv. Vår obehag är de år vi lever med en märkbar sjukdom som stör vår livskvalitet. Lisa och Kara lever båda till hundra, men var och en har en dramatiskt olika livskvalitet under andra hälften av hennes liv.

Titta på den första vita stapeln i figur 1. Den visar Karas hälsospan, tiden för hennes liv när hon är frisk och fri från sjukdom. Men i början av femtiotalet blir det vita grått och vid sjuttiotalet svart. Hon går in i en annan fas: obehag.

Dessa är år präglade av åldrande sjukdomar: hjärt-kärlsjukdom, artrit, ett försvagat immunsystem, diabetes, cancer, lungsjukdomar och mer. Hud och hår blir också äldre. Värre är det inte som om du bara får en åldrande sjukdom och sedan sluta där. I ett fenomen med det dystra namnet multi-morbiditet tenderar dessa sjukdomar att komma i kluster. Så Kara har inte bara ett försvagat immunsystem; hon har också ledvärk och tidiga tecken på hjärtsjukdom. För vissa människor påskyndar åldrande sjukdomar livets slut. För andra fortsätter livet, men det är ett liv med mindre gnista, mindre dragkedja. Åren är alltmer skadade av sjukdom, trötthet och obehag.

Vid femtio bör Kara fylla av god hälsa. Men diagrammet visar att hon i denna unga ålder kryper in i obehag. Kara kan säga det mer otydligt: ​​hon blir gammal.

Lisa är en annan historia.

Vid femton års ålder åtnjuter Lisa fortfarande utmärkt hälsa. Hon blir äldre när åren går, men hon lyxar på hälsospan för en trevlig tid. Det är inte förrän hon är långt in i åttiotalet - ungefär den ålder som gerontologer kallar "gammal gammal" - att det blir betydligt svårare för henne att hålla jämna steg med livet som hon alltid har känt det. Lisa har en obehag, men den komprimeras till bara några år mot slutet av ett långt, produktivt liv. Lisa och Kara är inte riktiga människor - vi har gjort dem upp för att visa en poäng - men deras berättelser belyser äkta frågor.

Hur kan en person sola sig i solskenet av god hälsa, medan den andra lider i skuggan av obehag? Kan du välja vilken upplevelse som händer dig?

Termerna healthspan och diseasespan är nya, men den grundläggande frågan är inte. Varför åldras människor annorlunda? Folk har ställt denna fråga i årtusenden, förmodligen sedan vi först kunde räkna åren och jämföra oss med våra grannar.

Pixabay

På det yttersta känner vissa människor att åldringsprocessen bestäms av naturen. Det är ur våra händer. De gamla grekerna uttryckte denna idé genom myten om öde, tre gamla kvinnor som svävade runt spädbarn dagarna efter födseln. Den första öde snurrade en tråd; den andra ödet uppmätt en längd på den tråden; och den tredje ödet nappade den. Ditt liv skulle vara så länge som tråden. När ödet gjorde sitt arbete, var ditt öde förseglat.

Det är en idé som lever vidare idag, men med mer vetenskaplig auktoritet. I den senaste versionen av "natur" -argumentet kontrolleras din hälsa mestadels av dina gener. Det kanske inte är öden som svävar runt vaggan, men den genetiska koden avgör din risk för hjärtsjukdom, cancer och allmän livslängd innan du ens är född.

Kanske utan att ens inse det, har vissa människor trodd att naturen är allt som avgör åldrandet. Om de pressades för att förklara varför Kara åldras så mycket snabbare än hennes vän, här är några saker de kan säga:

"Hennes föräldrar har förmodligen hjärtproblem och dåliga leder också." "Det är allt i hennes DNA."

"Hon har oturliga gener."

”Gener är vårt öde” tron ​​är naturligtvis inte den enda positionen. Många har märkt att kvaliteten på vår hälsa formas av vårt sätt att leva. Vi tänker på detta som en modern vy, men det har funnits länge. En forntida kinesisk legend berättar om en korpshårig herre som var tvungen att göra en farlig resa över gränsen till sitt hemland. Skräcken för att han skulle fångas vid gränsen och dödades var krigsherren så orolig att han vaknade en morgon för att upptäcka att hans vackra mörka hår hade blivit vitt. Han hade åldrats tidigt och åldrat över natten. Så många som 2500 år sedan erkände denna kultur att tidig åldrande kan utlöses av påverkan som stress. (Historien slutar lyckligt: ​​Ingen kände igen krigsherren med sitt nyblekta hår och han reste ogränsad över gränsen. Att bli äldre har sina fördelar.)

Idag finns det massor av människor som känner att vård är viktigare än naturen - att det inte är det du är född med, det är dina hälsovanor som verkligen räknas. Här är vad dessa människor kan säga om Karas tidiga åldrande:

"Hon äter för många kolhydrater."

"När vi åldras får var och en av oss det ansikte vi förtjänar." "Hon behöver träna mer."

"Hon har antagligen några djupa, olösta psykologiska problem." Titta igen på de sätt som de två sidorna förklarar Karas snabbare åldrande. Naturens förespråkare låter fatalistiskt. För gott eller dåligt är vi födda med våra framtider som redan är kodade i våra kromosomer. Skötselsidan är mer hoppfull i sin tro på att för tidig åldrande kan undvikas. Men förespråkare för vårdteorin kan också låta dömande. Om Kara åldras snabbt, föreslår de, det är allt hennes fel.

Vilket är rätt? Natur eller näring? Gener eller miljö? Egentligen är båda kritiska, och det är interaktionen mellan de två som är viktigast. De verkliga skillnaderna mellan Lisas och Karas åldrande priser ligger i de komplexa interaktionerna mellan gener, sociala relationer och miljöer, livsstilar, dessa ödlars vridningar, och särskilt hur man svarar på ödet. Du är född med en viss uppsättning gener, men hur du lever kan påverka hur dina gener uttrycker sig. I vissa fall kan livsstilsfaktorer aktivera gener eller stänga av dem. Som fetma-forskaren George Bray har sagt: ”Gener laddar pistolen och miljön drar i avtryckaren.” 4 Hans ord gäller inte bara viktökning utan för de flesta aspekter av hälsa.

Vi ska visa dig ett helt annat sätt att tänka på din hälsa. Vi kommer att ta ner din hälsa till cellnivån, för att visa dig hur för tidigt cellulärt åldrande ser ut och vilken typ av förödelse det wreaks på din kropp - och vi kommer också att visa dig inte bara hur du undviker det, men också hur du vänd det. Vi dyker djupt in i cellens genetiska hjärta, i kromosomerna. Det är här du hittar telomerer (tee-lo-meres) som upprepar segment av icke-kodande DNA som lever i ändarna av dina kromosomer. Telomerer, som förkortas med varje celldelning, hjälper till att bestämma hur snabbt dina celler åldras och när de dör, beroende på hur snabbt de slitnar. Den extraordinära upptäckten från våra forskningslabor och andra forskningslabor runt om i världen är att ändarna på våra kromosomer faktiskt kan förlängas - och som ett resultat är åldrande en dynamisk process som kan påskyndas eller bromsas, och i vissa aspekter till och med vändas. Åldrande behöver inte vara, som tänkt så länge, en envägs glatt lutning mot svaghet och förfall. Vi blir alla äldre, men hur vi åldras är mycket beroende av vår cellhälsa.

Vi är en molekylärbiolog (Liz) och en hälspsykolog (Elissa). Liz har ägnat hela sitt yrkesliv åt att undersöka telomerer, och hennes grundläggande forskning har gett upphov till ett helt nytt område med vetenskaplig förståelse. Elissas livslånga arbete har varit på psykologisk stress. Hon har studerat dess skadliga effekter på beteende, fysiologi och hälsa, och hon har också studerat hur man kan vända dessa effekter. Vi gick samman i forskning för femton år sedan, och de studier som vi genomförde tillsammans har startat ett helt nytt sätt att undersöka förhållandet mellan människan

Bild 2: Telomerer vid tips om kromosomer. DNA för varje kromosom har slutregioner som består av DNA-strängar belagda med en dedikerad skyddande mantel av proteiner. Dessa visas här som de lättare regionerna i slutet av kromosomen - telomererna. På den här bilden dras inte telomererna i skala, eftersom de utgör mindre än en tio-tusendel av det totala DNA-värdet för våra celler. De är en liten men mycket viktig del av kromosomen.

sinne och kropp. I en utsträckning som har förvånat oss och resten av det vetenskapliga samhället utför telomerer inte bara kommandona från din genetiska kod. Det visar sig att dina telomerer lyssnar på dig. De tar upp instruktionerna du ger dem. Det sätt du lever kan i själva verket säga dina telomerer att påskynda processen för åldrande av celler. Men det kan också göra det motsatta. De livsmedel du äter, ditt svar på känslomässiga utmaningar, mängden träning du får, oavsett om du utsattes för stress från barnen och till och med nivån på förtroende och säkerhet i ditt område - alla dessa faktorer och mer verkar påverka dina telomerer och kan förhindra förmogen åldrande på cellnivå. Kort sagt, en av nycklarna till en lång hälsospan är helt enkelt att göra din del för att främja hälsosam cellförnyelse.

HÄLSA CELLFÖRFINNING OCH VARFÖR DU BEHÖVER DET

1961 upptäckte biologen Leonard Hayflick att normala mänskliga celler kan dela upp ett begränsat antal gånger innan de dör. Celler reproduceras genom att göra kopior av sig själva (kallad mitos), och när de mänskliga cellerna satt i ett tunt, transparent lager i kolvarna som fyllde Hayflicks laboratorium, skulle de till en början kopiera sig snabbt. När de multiplicerades behövde Hayflick fler och fler kolvar för att innehålla de växande cellkulturerna. Cellerna i detta tidiga steg multiplicerades så snabbt att det var omöjligt att rädda alla kulturer; annars, som Hayflick kommer ihåg, skulle han och hans assistent ha "drivits ut från laboratoriet och forskningsbyggnaden av kulturflaskor." Hayflick kallade denna ungdomliga fas av celldelningen "frodig tillväxt." Efter ett tag stannade dock reproduktionscellerna i Hayflicks laboratorium i deras spår, som om de blev trötta. De längst hållna cellerna lyckades med cirka femtio celldelningar, även om de flesta delade mycket färre gånger. Så småningom nådde dessa trötta celler ett stadium som han kallade senescence: De levde fortfarande men de hade alla slutat dela, permanent. Detta kallas Hayflick-gränsen, den naturliga gränsen som mänskliga celler har för att dela, och stoppomkopplaren råkar vara telomerer som har blivit kritiskt korta.

Är alla celler föremål för denna Hayflick-gräns? Nej. Genom hela kroppen hittar vi celler som förnyas - inklusive immunceller, benceller, tarms-, lung- och leverceller, hud- och hårceller, bukspottkörtelceller och de celler som linjer våra hjärt-kärlsystem. De måste dela upp sig om och om igen för att hålla våra kroppar friska. Förnyande celler inkluderar vissa typer av normala celler som kan delas, som immunceller; avkommande celler, som kan fortsätta dela sig ännu längre; och de kritiska cellerna i våra kroppar som kallas stamceller, som kan dela sig på obestämd tid så länge de är friska. Och till skillnad från de cellerna i Hayflicks labbskålar har celler inte alltid en Hayflick-gräns, för - som du kommer att läsa i kapitel 1 - de har telomeras. Stamceller, om de hålls friska, har tillräckligt med telomeras för att göra det möjligt för dem att fortsätta dela sig genom våra livslängder. Den cellpåfyllningen, den frodiga tillväxten, är en anledning till att Lisa hud ser så fräsch ut. Det är därför hennes leder rör sig lätt. Det är en anledning till att hon kan ta in djupa lungor av den svala luften som blåser in utanför bukten. De nya cellerna förnyar ständigt viktiga kroppsvävnader och organ. Cellförnyelse hjälper henne att känna ung.

Ur ett språkligt perspektiv har ordet senescent en delad historia med ordet senil. På ett sätt är det vad dessa celler är - de är senila. På ett sätt är det definitivt bra att celler slutar dela sig. Om de bara fortsätter att multiplicera kan cancer uppstå. Men dessa senila celler är inte ofarliga - de är förvirrade och trötta. De får sina signaler förvirrade och de skickar inte rätt meddelanden till andra celler. De kan inte göra sina jobb så bra som de brukade. De sjukt. Tiden för frodig tillväxt är över, åtminstone för dem. Och detta har funnit hälsoeffekter för dig. När för många av dina celler är senescent börjar kroppens vävnader åldras. Till exempel, när du har för många senescentceller i väggarna i dina blodkärl, stelnar dina artärer och det är mer troligt att du får hjärtattack. När de infektionsbekämpande immuncellerna i blodomloppet inte kan se när ett virus är i närheten eftersom de är senescent, är du mer mottaglig för att få influensa eller lunginflammation. Senescentceller kan läcka proinflammatoriska ämnen som gör dig sårbar för mer smärta, mer kronisk sjukdom. Så småningom kommer många senescentceller att genomgå en förprogrammerad död.

Ofrånvaron börjar.

Många friska mänskliga celler kan delas upp flera gånger, så länge deras telomerer (och andra viktiga byggstenar av celler som proteiner) förblir funktionella. Därefter blir cellerna senescent. Så småningom kan senescens till och med hända med våra fantastiska stamceller. Denna gräns för celler som delar är en anledning till att det verkar finnas en naturlig avveckling av människans hälsospan när vi åldras in i sjuttio- och åttiotalet, även om naturligtvis många människor lever sunda liv mycket längre. En bra hälsa och livslängd, som når åtta till hundra år för några av oss och många av våra barn, är inom räckhåll. Det finns cirka tre hundra tusen hundraåringar världen över, och deras antal ökar snabbt. Ännu mer är antalet människor som lever i nittiotalet. Baserat på trender tänks det att över en tredjedel av barn som är födda i Storbritannien nu kommer att leva till hundra år.6 Hur många av dessa år kommer att bli mörkare av obehag? Om vi ​​bättre förstår spakarna vid god cellförnyelse kan vi ha leder som rör sig flytande, lungor som lätt andas, immunceller som hårt bekämpar infektioner, ett hjärta som fortsätter att pumpa ditt blod genom sina fyra kammare och en hjärna som är skarp i hela de äldre åren.

Men ibland gör celler inte det genom alla sina uppdelningar på det sätt de borde. Ibland slutar de dela tidigare, faller in i en gammal, senescent scen innan deras tid. När detta händer får du inte de åtta eller nio stora decennierna. Istället får du för tidigt cellulärt åldrande. För tidigt cellulärt åldrande är vad som händer med människor som Kara, vars hälsospan graf blir mörk i en tidig ålder.

Bild 3: Åldrande och sjukdom. Ålder är den överlägset största bestämningen av kroniska sjukdomar. Denna graf visar frekvensen av dödsfall efter ålder, upp till ålder sextiofem och äldre, för de fyra främsta dödsorsakerna efter sjukdom (hjärtsjukdom, cancer, luftvägssjukdom och stroke och andra cerebrovaskulära sjukdomar). Dödsfrekvensen på grund av kroniska sjukdomar börjar öka efter 40 års ålder och ökar dramatiskt efter åldern sextio. Anpassad från US Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, "Tio ledande orsaker till dödsfall och skador," http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

Kronologisk ålder är den avgörande faktorn för när vi får sjukdomar, och det återspeglar vårt biologiska åldrande inuti.

I början av kapitlet frågade vi: Varför åldras människor annorlunda? En orsak är cellulär åldrande. Nu blir frågan: Vad får celler att bli gamla innan deras tid?

För ett svar på denna fråga, tänk på skosnören.

HUR TELOMERER KAN FÄRA DIG KÄNNA GAMMEL ELLER HJÄLPA DIG STAY UNGE OCH HELA

Kommer du ihåg de skyddande plastspetsarna i skolorna? Dessa kallas aglets. Låsarna är där för att förhindra skosnören från att försvinna. Föreställ dig nu att dina skosnören är dina kromosomer, strukturerna i dina celler som innehåller din genetiska information. Telomerer, som kan mätas i DNA-enheter kända som baspar, är som aglets; de bildar små mössor i kromosomernas ändar och förhindrar det genetiska materialet från att rivas upp. De är aglets av åldrande. Men telomerer tenderar att förkortas med tiden.

Här är en typisk bana för livet för en människas telomer:

När dina skosnörspetsar slitnar för långt blir skosnören oanvändbara. Du kan lika gärna kasta bort dem. Något liknande händer med celler. När telomererna blir för korta slutar cellen att delas helt. Telomerer är inte det enda skälet till att en cell kan bli senescent. Det finns andra påfrestningar på normala celler som vi ännu inte förstår så bra. Men korta telomerer är en av de främsta orsakerna till att mänskliga celler blir gamla och de är en mekanism som styr Hayflick-gränsen.

Dina gener påverkar dina telomerer, både deras längd när du är född och hur snabbt de sjunker ner. Men den underbara nyheten är att vår forskning, tillsammans med forskning från hela världen, har visat att du kan kliva in och ta kontroll över hur korta eller långa - hur robusta de är.

Till exempel:

• Vissa av oss svarar på svåra situationer genom att känna oss mycket hotade - och detta svar är kopplat till kortare telomerer. Vi kan uppdatera vår syn på situationer på ett mer positivt sätt.

• Flera tankekroppstekniker, inklusive meditation och Qigong, har visat sig minska stress och öka telomeras, enzymet som fyller telomerer.

• Träning som främjar konditionsträning är bra för telomerer. Vi beskriver två enkla träningsprogram som har visat sig förbättra telomerunderhållet och dessa program rymmer alla konditionnivåer.

• Telomerer hatar bearbetat kött som korv, men färska hela livsmedel är bra för dem.

• Områden som har låg social sammanhållning - vilket betyder att människor inte känner och litar på varandra - är dåliga för telomerer. Detta gäller oavsett inkomstnivån.

• Barn som utsätts för flera biverkningar har kortare telomerer. Att flytta barn bort från försumliga omständigheter (som de ökända rumänska barnhemen) kan vända en del av skadan.

• Telomerer på föräldrarnas kromosomer i ägget och spermierna överförs direkt till det utvecklande barnet. Anmärkningsvärt betyder detta att om dina föräldrar hade svåra liv som förkortade deras telomerer, kunde de ha överfört dessa förkortade telomerer till dig! Om du tror att det kan vara fallet ska du inte få panik. Telomerer kan byggas upp och förkorta. Du kan fortfarande vidta åtgärder för att hålla dina telomerer stabila. Och denna nyhet innebär också att våra egna livsval kan resultera i en positiv cellulär arv för nästa generation.

GÖR TELOMERE-ANSLUTNINGEN

När du funderar på att leva på ett hälsosammare sätt kan du tänka på en lång lista över saker du borde göra med ett stönande. Men för vissa människor, när de har sett och förstå sambandet mellan deras handlingar och deras telomerer, kan de göra förändringar som håller. När jag (Liz) går till kontoret stoppar människor ibland mig för att säga: "Se, jag cyklar på jobbet nu - jag håller mina telomerer länge!" Eller ”Jag slutade dricka sockerhaltig läsk. Jag hatade att tänka på vad det gjorde med mina telomerer. ”

VAD ÄR FRAM

Visar vår forskning att genom att behålla dina telomerer kommer du att leva i dina hundratals, eller springa maraton när du är nittifyra, eller förbli rynkefritt? Nej. Allas celler blir gamla och så småningom dör vi. Men föreställ dig att du kör på en motorväg. Det finns snabba körfält, det finns långsamma körfält och det finns körfält däremellan. Du kan köra i den snabba körfältet och spärra mot obehag i snabbare takt. Eller så kan du köra i en långsammare körfält och ta mer tid att njuta av vädret, musiken och företaget i passagerarsätet. Och naturligtvis kommer du att njuta av din goda hälsa.

Även om du för närvarande är på snabb väg till för tidigt cellulär åldrande, kan du byta körfält. På sidorna framöver ser du hur du gör detta. I den första delen av boken förklarar vi mer om farorna med för tidigt cellulärt åldrande - och hur friska telomerer är ett hemligt vapen mot denna fiende. Vi berättar också om upptäckten av telomeras, ett enzym i våra celler som hjälper till att hålla de skyddande mantlarna runt våra kromosomändar i god form.

Resten av boken visar hur du använder telomerevetenskap för att stödja dina celler. Börja med förändringar som du kan göra i dina mentala vanor och sedan i din kropp - till de typer av träning, mat och sömnrutiner som är bäst för telomerer. Expandera sedan utåt för att avgöra om dina sociala och fysiska miljöer stöder din telomerehälsa. I hela boken erbjuder avsnitt som kallas ”Renewal Labs” förslag som kan hjälpa dig att förhindra för tidigt cellulärt åldrande, tillsammans med en förklaring av vetenskapen bakom dessa förslag.

Genom att odla dina telomerer kan du optimera dina chanser att leva ett liv som inte bara är längre utan bättre. Det är faktiskt därför vi har skrivit den här boken. Under vårt arbete med telomerer har vi sett för många Karas - för många män och kvinnor vars telomerer slitnar för snabbt, som kommer in i diseasespan när de fortfarande bör känna livliga. Det finns rikligt med högkvalitativ forskning som publiceras i prestigefyllda vetenskapliga tidskrifter och stöttas av de bästa laboratorierna och universiteten, som kan vägleda dig mot att undvika detta öde. Vi kan vänta på att dessa studier sminkar sig genom medierna och tar sig in i tidskrifter och på vårdwebbplatser, men den processen kan ta många år, är delvis och tyvärr blir information ofta snedvriden på vägen. Vi vill dela med oss ​​av det vi vet nu - och vi vill inte att fler människor eller deras familjer ska drabbas av konsekvenserna av onödigt för tidigt cellulärt åldrande.

DEN HELIGA GRALEN?
Telomerer är ett integrerat index med många livstidsinflytanden, både de goda, återställande som god kondition och sömn, och även ondartade sådana som giftig stress eller dålig näring eller motstånd. Fåglar, fiskar och möss visar också stress-telomerförhållandet. Således har det föreslagits att telomerlängd kan vara den "heliga gral för kumulativ välfärd", 7 som ska användas som en sammanfattande mått på djuren livstid upplevelser. Hos människor, liksom hos djur, är det inte någon biologisk indikator för kumulativ livstidsupplevelse, men telomerer är en av de mest användbara indikatorerna som vi känner till just nu.

När vi förlorar människor till dålig hälsa förlorar vi en dyrbar resurs. Dålig hälsa tappar ofta din mentala och fysiska förmåga att leva som du vill. När människor i trettiotalet, fyrtiotalet, femtiotalet, sextiotalet och däröver är friskare kommer de att njuta av sig mer och dela sina gåvor. De kan lättare använda sin tid på meningsfulla sätt - att vårda och utbilda nästa generation, att stödja andra människor, lösa sociala problem, utvecklas som konstnärer, göra vetenskapliga eller tekniska upptäckter, resa och dela sina erfarenheter, växa företag eller fungera som kloka ledare. När du läser den här boken kommer du att lära dig mycket mer om hur du kan hålla dina celler friska. Vi hoppas att du kommer att njuta av att höra hur lätt det är att utöka ditt hälsospan. Och vi hoppas att du kommer att njuta av att ställa dig själv frågan: Hur ska jag använda alla dessa underbara år med god hälsa? Följ lite av råden i den här boken, och chansen är stor att du har gott om tid, energi och vitalitet för att få ett svar.

Förnyelse börjar just nu

Du kan börja förnya dina telomerer och dina celler just nu. En studie har funnit att människor som tenderar att fokusera sina sinnen mer på vad de för närvarande gör har längre telomerer än personer vars sinnen tenderar att vandra mer.8 Andra studier upptäcker att att ta en klass som erbjuder utbildning i medvetenhet eller meditation är kopplad till förbättrade telomerunderhåll.9

Mental fokus är en färdighet som du kan kultivera. Allt som krävs är övning. Du ser en skosnör-ikon, avbildad här, i hela boken. När du ser det - eller när du ser dina egna skor med eller utan snöror - kanske du använder det som ett led för att pausa och fråga dig själv vad du tänker. Var är dina tankar just nu?

Om du oroar dig eller omväxlar gamla problem, påminn dig försiktigt om att fokusera på vad du gör. Och om du inte "gör" någonting alls kan du njuta av att fokusera på "att vara".

Fokusera helt enkelt på ditt andetag och få all din medvetenhet till den här enkla handlingen att andas in och ut. Det är återställande att fokusera ditt sinne inuti - att lägga märke till känslor, din rytmiska andning eller utanför - att lägga märke till sevärdheterna och ljuden runt dig. Denna förmåga att fokusera på ditt andetag eller din nuvarande upplevelse visar sig vara mycket bra för kroppens celler.

Bild 4: Tänk på dina skosnören. Skosnörtips är en metafor för telomerer. Ju längre skyddsaglarna i snören är, desto mindre troligt kommer skosnören att fläta. När det gäller kromosomer, ju längre telomererna är, desto mindre troligt kommer det att finnas några larm i celler eller fusioner av kromosomer. Fusioner utlöser kromosominstabilitet och DNA-brott, vilket är katastrofala händelser för cellen.

Under hela boken ser du en skosnör-ikon med långa aglets. Du kan använda det som en möjlighet att återfokusera ditt sinne på nuet, ta ett djupt andetag och tänka på att dina telomerer återställs med vitaliteten i ditt andetag.

Utdrag ur boken THE TELOMERE EFFECT: A Revolutionary Approach to Living Younger, Healthier, Longer av Elizabeth Blackburn, PhD och Elissa Epel, PhD. Copyright © 2017 av Elizabeth Blackburn och Elissa Epel. Omtryckt med tillstånd från Grand Central Publishing. Alla rättigheter förbehållna.

Läs mer om Elizabeth Blackburns dagliga rutin i hennes Thrive-enkät här.