Nybörjarparadox: Vi måste falla för att stiga

Ira Glass beskrev i en intervju om kreativitet det som ingen någonsin berättar nybörjare. Det är helt enkelt detta:

När du börjar sträva efter något nytt beror det ofta på att du blev kär i något gammalt. Du kanske bestämde dig för att lära dig musik för att du älskade Mozart, eller bestämde dig för att spela gitarr för att du dyrkade Jimi Hendrix, eller beslutade att ta upp balett eftersom du såg en hisnande upplevelse en gång i livet.

Du har denna otroliga smakskänsla som odlas genom exponering för glans. Och du försökte skapa något lika bra.

Men den otroliga smakkänslan sammanfaller med det ögonblick du har den minsta mängden skicklighet.

Och så, oundvikligen, kommer dina första försök att suga. Jämfört med din dröm, jämfört med det som körde dig in i denna nya konst eller färdighet eller strävan - allt du skapar kommer att vara hemskt.

Först efter många års arbete kommer du någonsin att stiga till nivåerna för dina mästare - och under den tiden kommer du att behöva möta (producera!) Arbetsflöden som du tycker är skrämmande.

Detta är paradoxen. För att bli en mästare måste du bli bekväm när du undviker dina egna standarder.

Nästan ingen gör detta. Istället, fylld med besvikelse över sina första ansträngningar, överger nästan alla vägen för snart.

Jag kallar det här för nybörjarens paradox, och det har förmodligen kostat oss miljoner verk av geni.

Intelligensparadoxen

Nybörjarparadoxen dyker upp på alla typer av platser, och jag misstänker att självmedvetenhet är en av de platser paradoxen blir viktigast.

Föreställ dig att du är en varelse som vaknar upp till självmedvetenhet för första gången. Plötsligt öppnas dina ögon, och du kan se världen som den är, i all sin härlighet och tragedi, i all dess skönhet och sorg. Du tittar ut mot himlen och upptäcker att du kan föreställa dig hur det är att vara där uppe. Du ser ut mot horisonten och föreställer dig att du reser bortom den. Du tänker på framtiden och det förflutna - ungefär en miljard år från nu och en miljard år tidigare.

Och sedan tänker du på dig själv. Och du verkar plötsligt otroligt liten, och otroligt svag och otroligt bräcklig.

Detta är intelligensens dilemma.

Intelligens ger dig kraften att överväga det oändliga, lösa obegränsade problem och lära dig otaliga saker. Som en intelligent varelse finns det inga problem du slutligen inte kan lösa eller system som du inte kan förstå.

Men den stora förmågan medför medvetenheten om hur mycket det finns kvar att göra. Att vara intelligent är att veta de oändliga saker du aldrig kommer att åstadkomma.

Det som ger dig förmågan att fundera över en miljon världar, och en miljard livslängder, ger dig förmågan att tänka på hur du aldrig kan lämna din hemstad, och hur snabbt människor kan glömma dig.

Det som låter dig förstå den inre funktionen hos en atom, eller bygga en maskin som kan gå ut i rymden, gör dig medveten om hur mycket du inte förstår och hur mycket du aldrig kommer att bygga.

Det som låter dig överväga det oändliga, får dig att känna dig otroligt liten. Det som ger dig otrolig kraft, gör att du känner dig otroligt svag.

Att uppleva det klyftan - mellan vad du är kapabel till och vad du faktiskt har uppnått, mellan vad du kan vara och vad du är - är det vi kallar skam.

Och att veta hur mycket makt det finns, och ändå känna din egen otroliga svaghet - är det vi kallar rädsla.

De går hand i hand. Detta är nybörjarens paradox av medvetenhet: från de första ögonblicken som vi uppstår som självmedvetna varelser, blir vi förbi och konsumeras av skam och rädsla.

Och historiskt sett har skam och rädsla varit mänsklighetens största hinder på vägen till en bättre värld.

Saliguden - Vi måste falla för att stiga

På senare tid har jag funderat mycket på Beatitudes. Det här är de första orden i Jesu berget, ett av de mest inflytelserika litteraturverk som någonsin har skrivits.

Hypotetiskt är dessa orden grunden för den kristna religionen. Och ändå, de är så djupt paradoxala, du är hårt pressad att hitta någon säker på vad de menar, än mindre viss om hur du tillämpar dem.

Välsignade är de fattiga i ande ... Välsignade är de som sörjer ...

Å ena sidan är de lätta att tolka som ett uppmaning till att avstå från livet, som om självmord var den heligaste vägen, eller, utesluter det, som om du medvetet skulle söka elände.

I själva verket finns det så mycket i Jesus läror, det är en svår känsla att skaka.

Och ändå påminner Jesus ständigt om att han inte är en asket. Till skillnad från andra tiders religiösa rörelser, fäster inte hans lärjungar. Han tycker om fester, måltider och dans. Han förvandlar vatten till vin. I själva verket är kristendomen kärnritual en högtid.

Å andra sidan, många religiösa grupper, i ett försök att få sig själva att känna sig okej med sin egen extravagans, tonar Beatitudes in i princip ingenting.

Vilken är det? Vad får de här orden egentligen till?

När vi tittar noga ser vi att dessa orden inte är en uppmaning att handla med jordens nöjen för ett annat världsligt paradis. De säger faktiskt något om denna värld och vår historia.

Välsignade är de ödmjuka, ty de ska ärva jorden.

Och de är inte ett samtal att ge upp strävan eller ambitionen - tvärtom!

Välsignade är de som hungrar och törst efter rättfärdighet ...

De är istället en uppmaning till hunger och törst, att lida och kämpa, att offra allt på vägen till en bättre värld. Att göra det kommer att kräva att man lämnar de gamla säkerheterna, de gamla värdepapperna och byter in dem för en farlig och oförutsägbar resa.

Välsignade är de som har förföljts ... ... för deras är himmelriket.

Vad säger det här?

Jag tror att Beatitudes beskriver svaret på nybörjarparadoxen - ett svar som finns överallt där paradoxen dyker upp, och som gäller för varje person och varje livsområde.

För att bli stark måste vi omfamna vår sårbarhet. För att bli stor måste vi acceptera nederlag. För att skapa glans måste vi välkomna förnedring.

Först när vi accepterar dessa saker, kan vi fortsätta från vårt första glimt av skönhet, ner i mörkret av kreativt lidande och kamp och ut i ljuset.

De som är för säkra på gamla sätt kommer inte att göra det, de som är för bundna till säkerhet kommer inte att lämna. Men de som önskar skapa gott framför allt annat, kommer att förfölja det genom mörkret och undergången och faran och in i glansen på andra sidan.

Med andra ord:

Vi måste falla för att stiga.

Slutsats

Vetenskapen säger att intelligens, i sin natur, kan lösa alla problem som finns att lösa. Det kan avskräcka mördare-asteroider, överlägsna supernovor och tillverka mat från den kosmiska bakgrundsstrålningen.

Det har inga inneboende gränser. Och ändå har det många gränser just nu.

De just nu begränsade vävstolarna är större än något annat. Intelligenta varelser möter sin egen dödlighet och blir besatta av skydd, bygger jättefästningar och murar och samlar enorma vapen.

Och ändå blir dessa fästningar ofta fängelser. De kommer i vägen för fri rörelse, de förhindrar utforskning och upptäckt, de låser in dig lika mycket som de låser någon ut.

Detsamma gäller ofta för vapen, för även om de erbjuder skydd mot externa hot, stänger de fri och ärlig kommunikation. Utan kommunikation har intelligens gett upp sitt mest kraftfulla verktyg för att övervinna gränserna för världen runt den.

För ett mer bekant exempel, tänk på att när någon har hittat säkerhet i sin karriär kan det vara osannolikt att de gör något annat som verkligen är banbrytande.

Denna typ av situation är genomgripande hos den mänskliga arten, och varje gång vi fastnar i den leder det till vårt fall.

Den enda vägen ut ur denna återvunna besättning med nuvarande gränser, på bekostnad av framtida tillväxt, är att acceptera din sårbarhet. Att vara villig att lida, ta risker och göra misstag, acceptera att du kanske inte löser alla problem nu, men att genom att driva genom förnedring och misslyckande kan du vara en del av lösningen som så småningom upptäcks.

Oavsett vad det är, om du på allvar strävar efter något som är verkligt nytt, måste du ta lärdomarna från Beatitudes till hjärtat.

Vi måste falla för att stiga.

För det är den enda vägen från lärlingsplats till ära.

Om du gillade det här uppsatsen rekommenderar du det! Prenumerera på mitt personliga nyhetsbrev för att utforska teknik, religion och mänsklighetens framtid.

Om du gillade den här berättelsen, klicka på -knappen och dela för att hjälpa andra att hitta den! Lämna gärna en kommentar nedan.

Uppdraget publicerar historier, videor och podcast som gör smarta människor smartare. Du kan prenumerera för att få dem hit.