Sociala medier gör dig inte deprimerad och ensam

Varför kanske inte klipp av Facebook, Instagram och Snapchat kanske inte är det botemedel du letar efter

Bild: Förmodligen inte deprimerande

Sociala medier: älskar det eller hatar det, beroende eller inte, det är svårt att hävda att det är här för att stanna. Oavsett om det är att spåra dina gamla skolkunskaper på Facebook för att se vem som har mer hår (spoiler; det är aldrig jag) eller om du installerar din söndagsbrunch, har sociala medier genomgått nästan alla delar av våra liv.

Är det verkligen brunch längre om det inte finns på Insta?

Om du har läst nyheterna nyligen har du hört att det finns en mörk ny sida på sociala medier. Facebook spårar inte bara ditt humör: det gör dig också ensam och deprimerad.

Lyckligtvis är botemedlet enkelt! Klipp bara ut sociala medier ur ditt liv, så kommer du tillbaka till ditt vanliga, icke-deprimerade jag nästan över en natt.

Bild: Någon efter att ha tagit bort Snapchat, antagligen

Tyvärr är bevisen inte alls så tydliga. Verkligheten är att sociala medier har för- och nackdelar, och huruvida det orsakar depression - eller potentiellt till och med förhindrar det - är mycket mer i luften än tabloiderna skulle du tro.

Sociala medier gör dig förmodligen inte deprimerad.

Vetenskapen

Den senaste studien som har orsakat alla dessa vågor tittade på om sociala medier påverkar olika depression- och ångestmarkörer. Forskarna registrerade en grupp grundutbildade psykologstudenter till antingen en grupp med normal eller begränsad användning och följde dem sedan i en månad. Normala användare instruerades att fortsätta att använda Facebook, Instagram och Snapchat som vanligt, med begränsade användare berättade att bara spendera 10 minuter om dagen på varje webbplats. Deltagarna fyllde i undersökningar i början och slut som gjorde dem på ensamhet, depression, ångest, FOMO, socialt stöd, autonomi, självacceptans och självkänsla.

Under experimentets gång har begränsade användare minskat avsevärt på deras användning av dessa webbplatser. De förbättrades också på ett mått på ensamhet, och i vissa fall också depression. Forskarna hävdade att detta var bevis på att sociala medier orsakade problem med välbefinnande, och att begränsa det ”starkt” rådde för att förbättra människors mentala hälsa.

Ställ in mediahysteri.

Bild: Skrämmande (förmodligen)

Rädsla och fakta

Verkligheten är faktiskt mycket mindre skrämmande. Det finns för närvarande inga goda bevis på att sociala medier direkt orsakar depression eller ensamhet, och denna studie lägger nästan inget till det konversationen ändå.

Förvirrad? Jag ska förklara.

För det första var denna studie liten. Det var 143 studenter, totalt, och baserat på statistiska analyser tappade minst 30% av dem innan studien avslutades. Forskarna sa också att de inte kunde göra sin slutliga uppföljningsanalys eftersom bortfallet sjönk 80% i slutet av termin, vilket gör resultaten mycket mindre imponerande.

Det är också svårt att dra slutsatsen mycket från den här studien eftersom det publicerade uppsatsen lämnar enorma bitar av viktig information. Studien verkar inte ha varit slumpmässig, till exempel, och vi får ingen information om deltagarnas baslinjeegenskaper. Det finns inte ens ett statistiskt analysavsnitt i metoderna, vilket är avgörande för att förstå vad siffrorna som de hittade faktiskt betyder.

Bild: Meningslös utan metoder

Det är också värt att påpeka att även om forskarna hittade några förbättringar för människor som sänkte sina sociala medier, så hittade de inte någon förändring för ångest, FOMO, socialt stöd, autonomi, självacceptans och självkänsla. Förbättringarna i depression sågs också bara i en liten grupp mycket deprimerade människor som också använde en hel del sociala medier, vilket innebär att de egentligen inte är så tillämpliga för resten av oss. Även om förbättringarna var statistiskt signifikanta, är det inte klart om det skulle bli en kliniskt signifikant förbättring när det gäller att minska sociala medier.

Denna studie tittade också bara på ett mycket specifikt urval människor - amerikanska universitetsstudenter - och endast tre sociala medieplattformar. Det kan vara så att alla dessa människor bytte från Facebook till Tumblr eller Instagram till WhatsApp, och det orsakade minskningen av symtomen. Det är verkligen svårt att generalisera dessa resultat även till andra sociala medieplattformar, kom inte med på olika grupper av människor över hela världen.

I grunden visade studien endast små förbättringar i ett par variabler, och ingen i de flesta av de andra. Detta kunde ha bero på slumpmässig statistisk variation, men även om det inte var det är det svårt att se om dessa resultat betyder något alls.

Fearmongering Failure

På vissa sätt är det oundvikligt att vi fruktar sociala medier. Det är en förändring och förändringar är alltid läskiga. Det är också baserat på människor, och om det finns en sak kan vi vara säkra på att det är att människor har både goda och dåliga sidor.

Men vad visar bevisen egentligen?

Sammantaget inte så mycket. En systematisk översyn som tittade på dussintals studier under det senaste decenniet fann att sociala medier i vissa situationer kan förvärra underliggande psykiska hälsoproblem, men i andra kan det hjälpa till att förhindra dem. Det finns några bevis som länkar sociala medier med depression, men det finns också bevis för att det kan minska depressiva symtom och känslor av social isolering.

Det verkar som att sociala medier liknar mycket mänsklig interaktion: om du interagerar med anständiga människor kan det vara bra. Om du interagerar med ryck, inte så mycket.

Om du är orolig för överanvändning av sociala medier eller påverkan som sociala medier har på din mentala hälsa, är det bästa rådet att träffa en vårdpersonal. De är bäst placerade för att hjälpa dig bestämma vad som är bäst för dig online.

Men oroa dig inte för mycket för den senaste studien. Små förbättringar i psykometriska testresultat för 100 amerikanska studenter ser bra ut i en studie, men betyder nästan säkert mycket lite för ditt liv.

Tro inte hype.

Sociala medier gör dig förmodligen inte ensam eller deprimerad.

Om du gillade, följ mig på Medium, Twitter eller Facebook!

Obs! Jag känner till ironin i mig som publicerar den här artikeln på en social media-webbplats. Det räcker med att säga att vi alla har fördomar, men det finns fortfarande rimliga bevis för att det inte är sociala medier som är frågan, utom i mer extrema fall. Detta tar inte heller upp frågan om riktad trakasserier och mobbning, som båda säkert har underlättats av sociala medier. Här talar vi helt enkelt om människor använder eller inte använder sociala medieplattformar - bilden kan se mycket annorlunda ut i marginaliserade grupper.