Offentligt engagemang för dålig tid

Hur man gör ett effektivt offentligt engagemang med tillräckligt med tid för att gå vidare med din forskning!

Engagemang är ett hett ämne för tillfället. Från att bidra till pressmeddelanden och leverera labbturer, att presentera vid offentliga föreläsningar och samordna möten som innehåller patientgruppernas insikter - det finns förväntningar på att dagens forskare kommer att göra mycket mer än att bara leverera sin forskning. Och ändå är akademiker också skyldiga att spendera allt större mängder tid i labbet och på framsidan av föreläsningsteatern.

Men varför är institutioner och forskningsfinansiärer så angelägna för akademiker att hitta tid i sina upptagna scheman för att genomföra engagemangsaktiviteter och, som forskare, vilka möjligheter finns det att engagera allmänheten på ett tidsvänligt sätt?

Offentligt engagemang används för att betyda en mängd olika saker. I vissa fält och sektorer har den en exakt definition, i andra används den mer flexibelt. Så låt oss börja med en definition:

”Offentligt engagemang beskriver otaliga sätt på vilka aktiviteter och fördelar med högre utbildning och forskning kan delas med allmänheten. Engagemang är per definition en tvåvägsprocess, som involverar interaktion och lyssnande, med målet att skapa ömsesidig nytta. ”
- Nationellt samordningscenter för offentligt engagemang

Det finns många fördelar med offentligt engagemang för finansiärer och forskningsinstitut. Exempelvis har institutioner nytta av att höja profilen för sin forskning genom ökad rekrytering av studenter och större politiskt inflytande. Och både institutioner och finansiärer annonserar sin forskningsportfölj och framgångar för att samla in pengar så att de kan fortsätta att finansiera framtida studier.

Men fördelarna slutar inte där. I allt högre grad måste institutionerna bli mer ansvariga för sina utgifter och en öppen tvåvägsdialog kan bidra till att öka förståelsen och uppskattningen av varför forskning behövs. Denna dialog är också avgörande för att skapa förtroende och visa relevans och uppmuntrar forskning att bli mer lyhörd och kopplad till samhällets behov - vilket gör att institutioner kan visa ett åtagande för allmänhetens bästa.

Dessa potentiella resultat driver fler institutioner att integrera engagemang i deras vardagliga aktiviteter; integrera det i strategiska uppdrag, identifiera mått på framgång, tillhandahålla möjligheter och resurser, kommunicera och fördjupa dess betydelse och erkänna eller belöna dem som engagerar sig.

När det gäller forskarna själva citeras ofta offentliga engagemangsaktiviteter som en inspirationskälla för studier, en mekanism för att förbättra färdigheterna i kommunikation, nätverkande och påverka och ett sätt att förbättra karriärmöjligheterna. Engagemang kan öppna upp nya perspektiv på forskning såväl som att förbättra en forskares profil och deras arbete som leder till större effekt.

De flesta akademiker accepterar att offentligt engagemang är värt ett tag. I en nyligen genomförd undersökning av Rhian Melita Morris från University of Swansea tyder de första resultaten på att 96,43% tycker att offentligt engagemang är viktigt. Och 90% av akademikerna som avser att lämna in en konsekvensfallstudie till REF2021 kommer att inkludera offentligt engagemang som resultat, resultat eller inverkan.

Problemet verkar vara att hitta tid bland alla andra aktiviteter som strävar efter uppmärksamhet som att utveckla forskning, genomföra experiment, publicera och presentera fynd, undervisa, stödja labbgruppsmedlemmar, ansöka om finansiering ... listan fortsätter. Faktum är att 67,44% sa att "brist på tid" var den största hinder för att utföra dessa aktiviteter.

Så hur hittar du tid att uppnå alla dessa potentiella fördelar? Svaret är att göra smart engagemang och maximera de resurser som finns tillgängliga för att få största möjliga effekt.

Sociala media

En av de enklaste platserna att börja kan vara online. Sociala medier kan tyckas tilltalande eftersom du faktiskt inte behöver lämna ditt laboratorium för att komma åt och kommunicera med miljarder människor. Det är också en tvåvägsplattform som, när den används korrekt, främjar frågor och diskussioner.

Sociala medier kan också användas för att publicera livevideor där du till exempel kan svara på vanliga frågor eller göra en live lab-turné utan att oroa dig för hur många som får plats i mikroskoprummet och där besökare kan parkera sina bilar.

Men om du skapar ett socialt konto från början kan det ta tid att locka följare. Det bästa sättet att växa ditt konto är att publicera vanligt innehåll ett par gånger i veckan, så du bör fråga dig själv - är du säker på att du har något att dela varje vecka?

Vissa forskargrupper och individer har mycket framgångsrika konton, men om du har provat sociala medier och haft liten framgång eller ännu inte har satt upp dessa profiler, kanske det finns ett annat sätt.

Många institutioner och till och med avdelningar har sociala mediekonton som hanteras av dedikerade team, och de har ofta tiotusentals följare. Din forskning kan också finansieras av andra organisationer, till exempel en välgörenhets- eller forskningsråd, som troligen kommer att ha många engagerade följare som är angelägna om att höra om den senaste forskningen inom ett specifikt sjukdomsområde eller vetenskapligt område.

Smarta sociala medier - genom att ansluta till de personer som ansvarar för befintliga institutionella och organisatoriska sociala mediekonton kan du låta dra nytta av deras räckvidd och deras expertis om hur man bäst engagerar dessa målgrupper. Försök kontakta organisationerna som är kopplade till din forskning för att se hur du kan arbeta med dem och vem du bör meddela när du har nyheter värda att dela eller en gal idé som en live lab-turné!

Blogga etc.

En tweet eller Facebook-inlägg har bara så många karaktärer, och ibland behöver du lite mer utrymme för att dela din berättelse och verkligen engagera människor. När allt kommer omkring kan en tweet med en länk till ditt senaste papper gå ner som en ledad ballong med en ingen akademisk publik som inte är vana att läsa tidskriftsartiklar. Att skriva vetenskap för offentlig konsumtion är också ett bra sätt att utveckla kommunikationsförmåga som kan förbättra din framgångsgrad för bidrag, särskilt när du ansöker till organisationer som innehåller både peer and lay review i deras bidragsprocess.

Det finns många forskargrupper och individer som upprätthåller utmärkta bloggar, till exempel ScienceofParkinsons av Simon Stott - allvarligt Simon Jag är överklagad över hur du hittar tid att skriva ett så engagerande och djupgående innehåll! Men som sociala medier kan det ta tid att bygga en publik om du planerar att börja från början och det kommer att kräva ofta inlägg.

Återigen finns samma lösning - de institutioner och organisationer som du är anslutna till har ofta bloggar, podcast, vloggar, tidskrifter och mer. Redaktörerna för dessa kanaler skulle älska dig att komma i kontakt - lita på mig för att om du är en Parkinsons forskare är jag en av redaktörerna som är angelägna om att prata med dig (detaljer finns i slutet av detta inlägg)!

Smart blogging - försök att nå ut till olika organisationer för att ta reda på de olika kanaler du kan använda som ett fordon för din forskningskommunikation. Redaktörer av dessa kanaler kan erbjuda råd om deras publik, till exempel deras vetenskapliga förståelse, och hjälpa dig att skräddarsy ett stycke så att det får maximal effekt. Och när du har producerat din vackra blogg, vlog, podcast etc., kan du be dessa organisationer att dela den på sina sociala mediekanaler.

evenemang

Forskningsevenemang är ett annat bra sätt att engagera allmänheten. Från föreläsningar till laborationer, vetenskapsmässor till öppna dagar, det finns aktiviteter som passar alla forskare, oavsett om de är nya inom ett område eller globala experter. Om du planerar att gå ensam kan dessa aktiviteter ta lite planering men kommer troligtvis att kräva mindre pågående engagemang än en social media-kanal eller blogg.

Som du kan förvänta dig finns det också möjligheter att spara tid genom att delta i evenemang som är värd av andra organisationer - till exempel en välgörenhetsföreläsningsserie, lokala public science-grupper eller universitetets öppna dagar. Genom att dra nytta av dessa tidigare befintliga händelser kan du spara på besväret med att skriva ut och klistra in laminerade pilar för att se till att människor tycker att föreläsningssalen är bortkopplad bakom biblioteket. Och om du ännu inte är redo att sätta ihop en demonstrationstabell med aktiviteter som förklarar din forskning kan du besöka eller frivilligt delta i vetenskapshändelser för att ta reda på vad andra forskare levererar.

I intresset av att engagera bredare online-publik kan vissa arrangörer också kunna video eller live strömma din presentation eller demonstration. Detta gör inte bara din forskning tillgänglig för dem som inte kan delta personligen, utan kan också ge en länk att dela på din institutionella webbplats eller med andra målgrupper.

Smarta händelser - ta reda på vilka möjligheter det finns med de organisationer som är kopplade till din forskning eller inom ditt lokala samhälle. Och om du letar efter något som är lite mer praktiskt kan du kontakta lokala och nationella vetenskapsfestivaler (t.ex. British Science Festival) som kan vara i behov av demonstranter - dessa evenemang kan vara ett bra sätt att engagera sig med stora och olika publik i en rolig miljö.

Medverkan

När fler akademiker uppmuntras att göra engagemangsaktiviteter upplever många att de måste komma med innovativa sätt att nå ett bredare publik. Men det som ofta förbises är att det kan finnas enkla sätt att få mer effekt av de aktiviteter du redan gör.

Patient and Public Engagement (PPI) är när forskare och personer som drabbas av hälsotillstånd arbetar i partnerskap för att planera, designa, implementera, hantera, utvärdera och / eller sprida forskning. Syftet med denna typ av aktivitet är att föra patientens röst till medicinsk forskning.

Liksom andra typer av engagemang kan engagemang ha stor inverkan både för forskaren och de inblandade. Och det är inte bara kliniska forskare som borde vara intresserade av PPI, engagemang kan också ge mervärde till grundforskning.

Så, nästa gång du har möjlighet att interagera med medlemmar i allmänheten eller patientgrupper, överväg om det skulle vara möjligt att utföra något engagemang samtidigt. Du kan be en publik att fylla i ett frågeformulär om hur din forskning skulle tillgodose deras behov i slutet av en presentation, eller använda lite tid på din labbturné för att be människor om feedback på lika sammanfattningen för din nästa bidragsansökan.

Smart engagemang - om du letar efter stöd för hur du får ut mesta möjliga av din tid när du engagerar allmänheten eller är intresserad av engagemang, överväg att kontakta en välgörenhetsorganisation som stöder forskning inom ditt område. Många medlemmar av Association of Medical Research Charity (AMRC), liksom Parkinsons Storbritannien, har en stark och unik relation med patienter och allmänheten som är angelägna om att engagera sig i forskningssamarbete. Du kan också ladda ner vår PPI-resurs för forskare.

Tryck och media

Slutligen, när du har stora nyheter att dela ett av de mest effektiva sätten att låta en allmän publik vet är att engagera sig i media. Även om det är möjligt att göra det själv så rekommenderar jag att du får professionell hjälp. De flesta universitet och större organisationer har sina egna press- och PR-avdelningar för att se till att din forskning får den uppmärksamhet den förtjänar, och för att också förbereda dig för någon av de svårare frågorna som kan kastas på din väg.

Smarta medier - ta reda på vem din mediekontakt är hos din institution och finansiär. Sedan, nästa gång du har en publikation som kommer eller berättar nyheter att berätta, kontakta dem så tidigt som möjligt. Mer varsel innebär att du kan arbeta med dessa team för att producera ett pressmeddelande som både engagerar en allmän publik och exakt återspeglar din forskning, det ger också mediateam den bästa chansen att få effekt.

Medan mycket av detta inlägg avser hur akademiker kan genomföra engagemangsaktiviteter på ett gynnsamt och tidskänsligt sätt, är det värt att lyfta fram idén om ömsesidig nytta. Alltför ofta fokuserar engagemanget enbart på nyttan för institutet eller akademiska, alternativt för medlemmar i engagerade grupper, men högkvalitativt engagemang bör gynna alla inblandade och framgångsåtgärder bör återspegla detta.

Så om du har blivit inspirerad att genomföra någon form av engagemangsaktivitet, är det en sak jag skulle föreslå att man koncentrerar sig på att din aktivitet är ömsesidigt fördelaktig. Efter all tid är värdefullt för alla ...

Vi annonserar för närvarande för gästundersökningsbloggar. Om du är en Parkinsons forskare och vill veta mer kan du kontakta oss på research@parkinsons.org.uk.

Eller om du vill diskutera hur Parkinsons Storbritannien kan stödja dig med engagemangsaktiviteter, kolla in vår PPI-resurs för forskare eller maila oss till researchinvolvement@parkinsons.org.uk.