Fysik och konst: ett inte så osannolikt äktenskap

Turners geni visar oss hur de två kan förenas

JMW Turner: Ljus och färg (Goethes teori) - Morgonen efter floden - Moses Writing the Book of Genesis. Bild med tillstånd av projekt albion.

1842 målade en av världens finaste målare, JMW Turner, sin Snow Storm - Ångbåt från en hamns mun. Målningen gav blandade recensioner, med en som beklagade den som att den bara var "tvålskum och vitkalk." John Ruskin, å andra sidan, kallade målningen "ett av de väldigt starkaste uttalandena om havsrörelse, dimma och ljus, som någonsin har satts på duk."

Helt uppenbart skulle jag behöva hålla med Ruskin. Här är målningen:

JMW Turner: 'Snow Storm - Steam Boat Off a Harbour's Mouth'. Bild med tillstånd av tate.

Liksom många av de höga figurerna från den romantiska eran, var Turner bekant med andra ”kändisar” i tiden. Han var väl medveten om det arbete som gjordes av Michael Faraday och Mary Somerville på elektromagnetism.

Magnetiska och elektriska fältlinjer, eller "kraftlinjer" som Faraday kallade dem, båge och virvel och spiral.

Titta på målningen: titta på mitten, ångbåten eller kärnan kanske är en dold fokuspunkt. Vi kan föreställa oss att det vaggar grymt i stormen. Runt det är en enorm böljande massa av moln och vatten och dimma och ånga. Turner har impregnerat sin målning med rörelse på mästerligt sätt. Dess teknik är typisk för Turner, hans penseldrag, hans färgval, som alla har samma ton.

Titta på denna tidigare akvarell av Turner; Storm at Sea:

JMW Turner: 'Storm at Sea'. Bild med tillstånd av tate.

Återigen har Turner implanterat sin målning med rörelse och de karakteristiska virvlar och virvlar, precis som de magnetiska och elektriska fälten som studerats av Faraday.

Det är också troligt att Turner skulle ha varit medveten om studien av vädersystem, och särskilt stormar, som gjordes vid samma tidpunkt.

Turners målning belyser vackert inverkan som Romantikens vetenskap hade på Romantikens konst. Ett fenomen som uppstår gång på gång när man går in i den galna världen av den romantiska eran.

Jag tror att dessa slags influenser skulle kunna betraktas som ett exempel där fysikstudien har korsats med konstnärlig strävan.

Personligen har jag försökt måla enstaka akvarell (inte såväl Turner, naturligtvis!). I synnerhet har jag försökt måla solnedgångar.

Vi vet att solnedgångar är vackra på grund av de majestätiska färgerna och molnformationerna som produceras och lyfts fram av solnedgången. Ökningen av lavaliknande gula, apelsiner och djupröda som produceras av den eldiga solen när dagen slutar är en källa till oändlig skönhet för de flesta av oss.

Vackra färger som produceras på grund av fysiska processer. I detta fall spridningen av ljus. Här är ytterligare en av Turners mästerliga akvareller:

JMW Turner: Venedig: Ser österut mot San Pietro di Castello - tidig morgon. Bild med tillstånd av tate.

Återigen fångar han på sitt eget Turneresque-sätt skönheten i en solnedgång. Sättet violer och röda är inställda i molnet och sedan framsteg av färg på himlen. Allt på grund av spridningen av ljus, vars teori anges av Lord Raleigh.

Man kan uppskatta konstens skönhet på en rent estetisk nivå med relativt enkelhet, och att beundra själva färdigheterna är också enkelt. Men att ha förmågan att se en målning och se de fysiska processerna som har använts för att konvertera en bild till ett intryck av en bild, och i processen skapa ännu mer skönhet, är något som jag tycker är ett unikt privilegium.

Det finns ett äktenskap mellan fysik och konst, vilket är något som inte lätt kan förbises.