Hur självhjälp verkligen fungerar

I början av förra året fann jag mig oavsiktligt lyssna på en intervju med självhjälpsguruen Tony Robbins. Den intervjun gjorde mig nyfiken, och ganska snart hade jag lyssnat på flera intervjuer, en 20-timmars fullängds ljudbok och en kurs eller två som just denna person hade skapat.

Jag rullade ögonen mycket. Idéerna verkade surriga och tvivelaktiga.

Jag var också på min vakt om att bli knuten. Självhjälpsindustrin tjänar trots allt sina pengar genom att sälja kurser och personliga uppträdanden för hundratals eller tusentals dollar.

Men ju mer jag lyssnade på det här, desto mer insåg jag att det fungerade för mig. Det fick mig att känna mig mer produktiv, mer positiv, mer beslutsam. Och då insåg jag att även om det var ett slags rip-off kan värdet av att vara mer produktivt och bestämt faktiskt vara värt det. Även om effekten bara kom från att lyssna på en ljudbok läst med en viss röst eller på ett visst sätt, kan det vara meningsfullt att göra det.

Så jag fortsatte att lyssna. Och jag kom till två slutsatser:

1. Det finns några solida idéer under allt fluff. 2. De presenteras på ett mycket blandat sätt.

Jag tror att det är meningsfullt. För en sak är mycket av värdet som en "guru" levererar deras speciella personlighet och karisma. Ju längre de pratar, desto mer dras du in i visionen och känslan de har om världen. Så om de skulle kortsluta det genom att vara för uppenbara om sin poäng, kanske du inte känner dig inspirerad och upplyft.

Jag kan också tänka mig att blandningen av idéerna på detta sätt har en slags hypnotisk effekt, eftersom din hjärna försöker följa alla de olika spiralformade tankespåren.

Men det är också möjligt att guruerna kanske inte förstår själva idéerna. Detta skulle inte vara förvånande - någon som befinner sig besatt med en kraftfull karisma och förmågan att motivera människor kommer naturligtvis att börja prata om stora idéer. Med tiden tenderar de idéer som verkar mest effektiva att sväva upp till toppen, och guruen kan hamna i prat om viktiga och transformativa begrepp utan att ens ha en teori om varför de är betydelsefulla eller förstå var de kom ifrån.

Det mest troliga är att detta gap i förståelsen är varför vi vanligtvis hör språk i självhjälpsindustrin som låter mycket som magi. Hemligheten är bara det mest uppenbara exemplet på detta, men det är utbrett i mer subtila former och verkar återspegla en känsla av förvirring kring varför något faktiskt fungerar.

"Om du kan bli gravid och tro på det kan du uppnå det"

Den förvirringen är farlig, eftersom den döljer fallgroparna och kostar någon att ta på sig. Genom att pumpa upp en person och sedan skicka dem ut i världen kan självhjälpsprocessen leda någon till stor framgång - eller skicka dem vårdande in i en vägg.

Det är lätt att se varför detta är en bransch som kan leda till otroligt positiva upplevelser för vissa människor och som också kan leda till mycket skuggighet och missbruk.

Men jag skriver inte bara detta för att kritisera självhjälpsvärlden. Jag vill prata om kärnidéerna som verkar fungera och undersöka varför de gör det. Min misstänksamhet är att all självhjälp kommer till dessa tre saker:

1. De absoluta gränserna

Vi är mycket begränsade av vårt sammanhang, vår miljö, våra resurser. Vi är inte allmänt. Allt är inte möjligt. Till att börja med sätter fysiklagarna absolut övre gränser för vad som är möjligt.

Till exempel kan du inte spontant vara på andra sidan galaxen de närmaste minuterna. Ljushastigheten dikterar att det skulle ta dig hundratusentals år att komma dit.

Faktum är att fysiklagarna dikterar att de enda platserna du kan komma till de närmaste minuterna är inom Saturns omloppsbana.

Vilket är att man inom de närmaste minuterna kunde ha nått månen, solen, Merkurius, Venus, Mars, Jupiter eller Asteroidbältet.

När det gäller fysikens lagar.

Naturligtvis finns det andra begränsande faktorer. Vi behöver bränsle för att lämna jorden. Du kan inte bara hoppa från jorden till månen, eftersom mängden kalorier som finns i kroppens massa inte är tillräckligt med energi för att uppnå rymdhastighet, även om det hela brann i ett jättesprång. Du skulle behöva lite annat bränsle för att få dig från marken.

Så fysikens lagar begränsar oss, men termodynamiken begränsar oss ännu mer. Det tar bränsle att göra saker, och det tar tid att samla bränsle.

Men vi människor är bra på att samla bränsle. Vi har samlat tillräckligt med bränsle för att skicka otaliga antalet objekt ut i rymden. Vi har samlat tillräckligt med bränsle för att skicka tusentals på tusentals flygplan till himlen, år efter år. Vi har samlat tillräckligt med bränsle för att sätta miljoner bilar på vägarna - och för att bygga de vägar de är på. Vi har samlat tillräckligt med bränsle för att bygga pyramiderna, skyskrapor och undervattens tunnlar och för att flytta bergen.

Allt som människor redan har gjort är möjligt. Vi vet det - det är en given. Men vi vet också att allt människor har gjort är bara en liten bråkdel av vad människor kunde ha gjort.

Med andra ord, vi är ingenstans nära våra absoluta gränser. Med andra ord, nästan allt vi kan tänka på är faktiskt genomförbart. Med andra ord, möjlighetsutrymmet är otänkbart.

Poängen är att inte gå in på alla fantasifulla möjligheter. Poängen är att inse att när vi berättar för oss själva är något ouppnåeligt på grund av våra omständigheter eller resurser - vi lurar oss själva.

Är det inom ramen för möjligheten att jag kan bli USA: s president eller VD för Apple, Inc. nästa år?

Absolut. Om det hände, skulle vi inte säga att fysikens lagar hade brutits. Vi skulle säga att något osannolikt hade hänt, att det osannolika hade inträffat.

På klockkurvan för olika händelser som kan hända nästa år är jag ganska långt ute i sannolikheten för att bli president. Ändå är det möjligt. Det skulle inte bryta mot ljusets hastighet. Det skulle inte kränka bevarandet av energi. Det skulle inte ens ta så mycket bränsle.

Likaså är nästan allt som människor drömmer om något som människor redan har gjort eller bevisat att vi kan göra. Vi vet att det är möjligt. Vi vet att det inte är helt utom räckhåll.

Jag försöker påminna mig om detta. Ibland, när något verkar ouppnåeligt, frågar jag mig själv:

"Är det termodynamiskt möjligt?"

Om svaret är ja, vet vi att det finns ett sätt. Det handlar bara om att hitta vägen. Det handlar bara om att göra det osannolika troligt.

Och lyckligtvis har vi ett verktyg som gör det.

2. Den mänskliga hjärnan

Var och en av oss har en trepunds superdator som sitter i våra dödskallar. Dess jobb är att tänka på miljön runt oss. Dess anledning till existensen är att få alla typer av galna osannolika saker att hända.

Skulle det inte vara trevligt om alla läckra växter växte på ett ställe istället för att spridas över en skog?

Skulle det inte vara trevligt om det inte fanns stenar och hål under våra fötter, utan bara slät mark?

Skulle det inte vara trevligt om blixtnedslaget var mindre av en naturkatastrof, och mer en fråga om enkel bekvämlighet - bara dyker upp när vi behövde den för att hjälpa till att laga maten eller tända våra hem?

Alla dessa saker var möjligheter i den naturliga världen - men möjligheter så avlägsna att vi aldrig skulle förvänta oss att de skulle inträffa.

Den mänskliga hjärnan räknade emellertid ut sätt att fånga dessa extremt avlägsna möjligheter och flytta dem till centrum.

Det är vad en hjärna är till för.

På grund av detta, även om hjärnan är definitivt begränsad av fysikens lagar, är den den mest betydande kraften i universum. Det är faktorn som förändrar varannan faktor i en ekvation. Ingen annan kraft, vare sig tyngdkraft eller magnetism eller strålning, kan skapa så dramatiska och oförutsägbara förändringar i ett fysiskt system.

Som forskaren David Deutsch påpekar, om vi ville veta framtiden för en supernova, är den viktigaste frågan vi måste ställa oss om det finns några hjärnor i närheten.

Jag tror att det är anledningen till självhjälps-guruer som säger saker som: "Om du kan bli gravid och tro på det kan du uppnå det."

Det är hyperboll - det är inte den bokstavliga sanningen. Ändå är det nära sanningen. Hjärnor kan göra underverk. Hjärnor kan göra saker som ingenting annat kan göra. Hjärnor kan helt bokstavligen skapa saker som inte fanns någon annanstans i universum, och skulle aldrig ha funnits på annat sätt.

Tänk nu på att 99% av de saker som människor drömmer om att göra är saker som redan har gjorts - som redan har bevisats, demonstrerats och utarbetats strategiskt - och plötsligt blir det uppenbart att vår hjärna kan åstadkomma nästan allt vi föreställer oss.

Det handlar bara om att använda den.

3. Det inre kriget

Som leder oss till den verkliga frågan: våra hjärnor är fulla av inre konflikter. Vi är ständigt i krig med oss ​​själva. Vi övervinnas med rädsla, vi kan inte fokusera, vi saboterar våra egna ansträngningar.

Detta beror på att våra sinnen är delade. En del av oss vill ha en sak, en del av oss vill ha en annan. Som Paulus sa: ”Jag förstår inte vad jag gör. För vad jag vill göra gör jag inte, men det jag hatar gör jag. ”

Detta är sinnets natur: de är fyllda med olika röster. Och de rösterna är bra. Dessa röster hjälper oss att påminna oss om alla de olika - ibland motstridiga - viktiga sakerna i våra liv.

Men om inte dessa röster kan lära sig att samarbeta, kommer inget väsentligt att hända.

Vi behöver egentligen bara göra två saker:

1. Kom med nya idéer. 2. Utför de idéer vi redan har.

Om vi ​​behöver åstadkomma något som aldrig har gjorts tidigare, behöver vi en ny idé. Om vi ​​behöver uppnå något som redan har gjorts måste vi följa en plan. Hur som helst, vi behöver bara peka oss i rätt riktning och komma på jobbet.

Men våra sinnen är ständiga upprorister. De planerar alltid myteri av något slag.

Så hur kan vi övervinna detta, upprätta en gemensam sak och få något att hända?

Jag tror att det är här som självhjälps-guruer tenderar att avvika. De verkar alla ha olika strategier för att piska våra sinnen i form.

Men inser att det här är vad det handlar om. Det finns inga universella strategier för framgång än detta; det kan inte vara. Att bli VD är mycket annorlunda än att bli dykare eller Nobelprisvinnare. De kräver olika strategier, tekniker etc. Men det enda de alla delar är att de kräver en kraftfull tillämpning av det mänskliga sinnet.

Jag tror att om vi känner igen detta ger det oss några ledtrådar. Några riktlinjer för att skapa våra egna självhjälpsplaner om du vill.

  1. Vi kan inte lita på att slå oss själva. Vi kan inte leva av viljestyrka ensam. Att försöka få saker att hända med ren viljestyrka är bara att låta en del av våra sinnen lansera en attack på en annan del av våra sinnen. Det är säkert att slå tillbaka och skapa ännu mer intern konflikt. Ett konflikt sinne är inte ett kreativt sinne.
  2. Ett lyckligt sinne är ett kreativt sinne. Jag tror inte att detta betyder att vi behöver sträva efter "lycka", eftersom det ibland är tänkt. Jag tror att detta betyder att vi måste fylla oss med saker som tacksamhet, glädje, fred osv. Jag tror att det här är sanningens nackdel bakom en hel del mystik.
  3. Sinnet vill ledas, inte tvingas. Vilket innebär förmodligen att vi måste inspireras av en vision. Och faktiskt är det så medvetandet fungerar: vi föreställer oss något, för med oss ​​det ”på scenen” i våra sinnen, så att det fångar uppmärksamheten hos alla våra olika röster. Det är därför många människor pratar så mycket om saker som visualisering, bekräftelser etc. Dessa är alla sätt att försiktigt leda sinnet i en viss riktning.
  4. Allt detta är i strävan efter fokus, passion, kärlek, etc. Dessa är sätt att beskriva ett sinne synkroniserat med sig själv, i strävan efter ett gemensamt mål.
  5. Underskatta inte det fysiska. Lyssna på musik har en kraftfull effekt på din hjärna. Så gör träning. Det gör även förbättrad hälsa i allmänhet.

En del av detta kommer att låta ganska woo-woo. Det är nästan oundvikligt när vi pratar om det mänskliga sinnet, helt enkelt för att vi pratar om något som vi ännu inte har ett exakt, kliniskt språk. Så vi måste prata om saker som passion, tacksamhet, fokus, mening - och dessa saker kan lätt bli nyckelord för saker som The Secret.

Låt inte det dölja vad vi verkligen pratar om. Även om det finns fysiska gränser, är vi ingenstans nära dem. De viktigaste sakerna som håller oss tillbaka är vår förmåga att genomföra våra planer och vår förmåga att komma med nya idéer. Båda dessa saker är kämpar inom det mänskliga sinnet, och det betyder att varje självhjälpsplan som är värt dess salt till slut kommer att handla om vård och matning av det mänskliga sinnet och förbereda det för att släppa loss sin fantastiska kraft.

Sammanfattning

  1. Gränserna vi har är inte så restriktiva. De ger oss otroliga möjligheter, inklusive nästan allt vi faktiskt kan föreställa oss.
  2. Det mest kraftfulla i universum är superdatorn mellan våra öron. Vi behöver bara slå på den.
  3. Om vi ​​kan få våra tankar i ordning kan vi skapa de nya idéerna vi behöver och utföra de strategier vi redan känner.
  4. Några beprövade sätt att uppnå detta fokus är genom tacksamhet, vision och träning.

Om du gillade den här artikeln, prenumerera på mitt personliga nyhetsbrev för att utforska fler idéer precis som det här!