Första principerna: Elon Musk om kraften att tänka själv

Första principtänkandet, som ibland kallas resonemang från de första principerna, är en av de mest effektiva strategierna du kan använda för att bryta ned komplicerade problem och generera ursprungliga lösningar. Det kan också vara det bästa sättet att lära sig att tänka själv.

De första principerna har använts av många stora tänkare inklusive uppfinnaren Johannes Gutenberg, militärstrategen John Boyd och den antika filosofen Aristoteles, men ingen förkroppsligar filosofin om de första principerna som tänker mer effektivt än entreprenören Elon Musk.

2002 inledde Musk sin strävan att skicka den första raketten till Mars - en idé som så småningom skulle bli flyg- och rymdföretaget SpaceX.

Han stötte på en stor utmaning precis utanför fladderträet. Efter att ha besökt ett antal flyg- och rymdtillverkare runt om i världen upptäckte Musk kostnaden för att köpa en raket astronomisk - upp till 65 miljoner dollar. Med tanke på det höga priset började han tänka om problemet igen. [1]

"Jag tenderar att närma mig saker från en fysikram," sade Musk i en intervju. ”Fysik lär dig att resonera från de första principerna snarare än analogt. Så jag sa, okej, låt oss titta på de första principerna. Vad är en raket gjord av? Aluminiumlegeringar i rymdkvalitet, plus vissa titan-, koppar- och kolfiber. Sedan frågade jag, vad är värdet av dessa material på råvarumarknaden? Det visade sig att materialkostnaden för en raket var cirka två procent av det typiska priset. ” [2]

I stället för att köpa en färdig raket för tiotals miljoner, beslutade Musk att skapa sitt eget företag, köpa råvaror för billigt och bygga raketerna själv. SpaceX föddes.

Inom några år hade SpaceX sänkt priset på att lansera en raket med nästan 10x medan han fortfarande gjorde vinst. Musk använde de första principerna och tänkte för att bryta situationen till de grundläggande, kringgå de höga priserna för flygindustrin och skapa en mer effektiv lösning. [3]

Första principer tänkande är handlingen att koka en process ner till de grundläggande delarna som du vet är sanna och bygga upp därifrån. Låt oss diskutera hur du kan använda de första principerna i ditt liv och ditt arbete.

Definiera de första principernas tänkande

En första princip är ett grundläggande antagande som inte kan dras längre. För mer än två tusen år sedan definierade Aristoteles en första princip som "den första grunden från vilken en sak är känd." [4]

Första principtänkandet är ett fint sätt att säga "tänk som en forskare." Forskare antar inte något. De börjar med frågor som: Vad är vi helt säkra på att det är sant? Vad har bevisats?

I teorin kräver tänkande av de första principerna att du gräver djupare och djupare tills du bara sitter kvar med en grundläggande sanning i en situation. Rene Descartes, den franska filosofen och forskaren, omfamnade detta tillvägagångssätt med en metod som nu kallas kartesisk tvivel där han "systematiskt skulle tvivla på allt han eventuellt skulle kunna tvivla på tills han satt kvar med vad han såg som rent oöverträffliga sanningar." [5]

I praktiken behöver du inte förenkla alla problem ner till atomnivån för att få fördelarna med de första principernas tänkande. Du behöver bara gå en eller två nivåer djupare än de flesta. Olika lösningar presenterar sig i olika lager av abstraktion. John Boyd, den berömda jaktpiloten och militärstrategen, skapade följande tankexperiment som visar hur man använder de första principernas tänkande på ett praktiskt sätt. [6]

Föreställ dig att du har tre saker:

  • En motorbåt med en skidåkare bakom sig
  • En militär tank
  • En cykel

Låt oss nu dela upp dessa artiklar i deras beståndsdelar:

  • Motorbåt: motor, båtens skrov och ett par skidor.
  • Tank: metallbana, rustningsplattor i stål och en pistol.
  • Cykel: styr, hjul, kugghjul och säte.

Vad kan du skapa från dessa enskilda delar? Ett alternativ är att skapa en snöskoter genom att kombinera styret och sätet från cykeln, metallen går från tanken och motoren och skidorna från båten.

Detta är processen med att tänka i första hand principer. Det är en cykel att bryta ner en situation i kärnstyckena och sedan sätta samman dem alla på ett mer effektivt sätt. Dekonstruera sedan rekonstruera.

Hur de första principerna driver innovation

Snöskoterexemplet belyser också ett annat kännetecken för tänkande av första principer, som är kombinationen av idéer från till synes oberoende fält. En tank och en cykel verkar inte ha något gemensamt, men delar av en tank och en cykel kan kombineras för att utveckla innovationer som en snöskoter.

Många av de mest banbrytande idéerna i historien har varit ett resultat av att koka saker ner till de första principerna och sedan ersätta en mer effektiv lösning för en av de viktigaste delarna.

Till exempel kombinerade Johannes Gutenberg tekniken för en skruvpress - en anordning som används för att tillverka vin - med rörlig typ, papper och bläck för att skapa tryckpressen. Rörlig typ hade använts i århundraden, men Gutenberg var den första personen som övervägde de ingående delarna av processen och anpassade tekniken från ett helt annat område för att göra utskrift mycket effektivare. Resultatet var en världsförändrad innovation och den utbredda informationen för första gången i historien. [7]

Den bästa lösningen är inte där alla redan tittar.

Första principtänkandet hjälper dig att samla information från olika discipliner för att skapa nya idéer och innovationer. Du börjar med att komma till fakta. När du har en grund av fakta kan du göra en plan för att förbättra varje liten bit. Denna process leder naturligt till att man utforskar vidare för bättre ersättare.

Utmaningen att resonera från de första principerna

Första principer tänkande kan vara lätt att beskriva, men ganska svårt att öva. Ett av de främsta hindren för att tänka på de första principerna är vår tendens att optimera form snarare än att fungera. Historien om resväskan är ett perfekt exempel.

I antika Rom använde soldater läderbärarväskor och -säckar för att bära mat medan de åkte över landsbygden. Samtidigt hade romarna många fordon med hjul som vagnar, vagnar och vagnar. Och ändå, i tusentals år, trodde ingen att kombinera väskan och hjulet. Den första rullande resväskan uppfanns inte förrän 1970 när Bernard Sadow transporterade sitt bagage genom en flygplats och såg en arbetare rulla en tung maskin på en hjulskridsko. [8]

Under 1800- och 1900-talet var läderväskor specialiserade för speciellt bruk - ryggsäckar för skolan, ryggsäckar för vandring, resväskor för resor. Dragkedjor tillsattes påsar 1938. Nylonryggsäckar såldes först 1967. Trots dessa förbättringar förblev väskans form i stort sett densamma. Innovatörer tillbringade all sin tid på att göra små iterationer på samma tema.

Det som ser ut som innovation är ofta en iteration av tidigare former snarare än en förbättring av kärnfunktionen. Medan alla andra var fokuserade på hur man bygger en bättre väska (form), övervägde Sadow hur man lagrar och flyttar saker mer effektivt (funktion).

Hur man tänker själv

Den mänskliga tendensen till imitation är en vanlig vägspärr för att tänka på de första principerna. När de flesta ser för sig framtiden projicerar de den aktuella formen framför att projicera funktionen framåt och överge formen.

Till exempel, när man kritiserar tekniska framsteg, frågar vissa människor, "Var är de flygande bilarna?"

Här är saken: Vi har flygbilar. De kallas flygplan. Människor som ställer denna fråga är så fokuserade på form (ett flygande objekt som ser ut som en bil) att de förbiser funktionen (transport med flyg). [10] Det här är vad Elon Musk hänvisar till när han säger att människor ofta "lever livet på analogt sätt."

Var försiktig med de idéer du ärver. Gamla konventioner och tidigare former accepteras ofta utan tvekan och, när de väl godkänts, sätter de en gräns kring kreativitet. [11]

Denna skillnad är en av de viktigaste skillnaderna mellan ständig förbättring och första principer tänkande. Kontinuerlig förbättring tenderar att ske inom gränsen som den ursprungliga visionen sätter. Som jämförelse kräver tänkande av första principer att du överger din trohet till tidigare former och sätter funktionen fram och mitt. Vad försöker du åstadkomma? Vilket är det funktionella resultatet du vill uppnå?

Optimera funktionen. Ignorera formuläret. Så här lär du dig tänka själv.

Kraften i de första principerna

Ironiskt nog är det kanske bästa sättet att utveckla banbrytande idéer att börja med att bryta ner saker och ting till det grundläggande. Även om du inte försöker utveckla innovativa idéer är det en smart användning av din tid att förstå de första principerna inom ditt område. Utan ett fast grepp om grunderna finns det liten chans att behärska detaljerna som gör skillnaden på elitnivåer i tävlingen.

Varje innovation, inklusive de mest banbrytande, kräver en lång period av iteration och förbättring. Företaget i början av denna artikel, SpaceX, körde många simuleringar, gjorde tusentals justeringar och krävde flera försök innan de fick reda på hur man skulle bygga en prisvärd och återanvändbar raket.

Första principtänkandet tar inte bort behovet av kontinuerlig förbättring, men det ändrar förbättringsriktningen. Utan att resonera med de första principerna tillbringar du din tid på att göra små förbättringar av en cykel snarare än en snöskoter. Första principtänkandet ger dig en annan bana.

Om du vill förbättra en befintlig process eller övertygelse är kontinuerlig förbättring ett bra alternativ. Om du vill lära dig att tänka själv är resonemang från de första principerna ett av de bästa sätten att göra det på.

James Clear är författaren till Atomic Habits. Han delar självförbättringstips baserade på beprövad vetenskaplig forskning. Du kan läsa hans bästa artiklar eller gå med i hans gratis nyhetsbrev för att lära dig att bygga vanor som sticker.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JamesClear.com.

FOTNOTER

  1. När Musk ursprungligen tittade på att anställa ett annat företag för att skicka en raket från Jorden till Mars, noterade han priser så högt som 65 miljoner dollar. Han reste också till Ryssland för att se om han kunde köpa en interkontinental ballistisk missil (ICBM), som sedan kunde monteras om för rymdfärd. Det var billigare, men fortfarande inom intervallet 8 till 20 miljoner dollar.
  2. "Elon Musks uppdrag till Mars," Chris Anderson, trådbunden.
  3. "SpaceX och vågar tänka stort," Steve Jurvetson. 28 januari 2015.
  4. ”Metafysiken,” Aristoteles, 1013a14–15
  5. Wikipedia-artikel om första principer
  6. Ursprungligen hittade jag snöskoterexemplet i The OODA Loop: How To Turn Uncerurity Into Opportunity av Taylor Pearson.
  7. Berättelse från "Where Good Ideas Come From", Steven Johnson
  8. Berättelse från "Reinventing the Resväska genom att lägga till hjulet", Joe Sharkey, The New York Times
  9. "En kort historia om den moderna ryggsäcken," Elizabeth King, tid
  10. Hat tips till Benedict Evans för sina tweets som inspirerade detta exempel.
  11. Stereotyper faller in i denna tänkande. "Åh, jag kände en gång en fattig person som var dum, så alla fattiga måste vara stumma." Och så vidare. När som helst vi bedömer någon efter deras gruppstatus snarare än deras individuella egenskaper som vi resonerar om dem analogt.