Återupptäck dig själv i stjärnorna, Credit Unsplash

Hitta en plats att ansluta till stjärnorna igen

När människor höll himlen

Våra förfäder hade inte smartphones. De hade inte internet. De hade inte Amazon leverans av allt från godis till kajaker. De hade inte långa livslängder och antibiotika. En spektakulär sak de hade, som vi vanligtvis inte gör, är natthimlen.

När lägereldar tändes av våra gamla förfäder började elden trenden som skulle resultera i megastäder och hela kustlinjer tändes så briljant att satelliter nu lätt kan spåra konturerna från hela kontinenter. Men kostnaden för vår teknik har varit att tappa kontakten med de vägledande och underbara stjärnorna.

En gång i tiden kände vi oss som om vi höll himlen. Detta hade mening och visdom och skönhet bortom hela jorden. Det har gett oss grepp. Ta en resa bortom stadsljuset för att återfånga deras magi.

För en fantastisk show av de rullande och glittrande stjärnorna måste du nu komma undan från stadsljus till där luften är ren, klar och vidöppen. Det är alltid värt att göra, för att återansluta till stjärnorna påminner oss om vårt tillhörighet. Det är både en ödmjuk och en upplyftande övning. Att veta att vi började som stardust, och att vi nu åtnjuter ett slags odödligt medvetande, berättar för oss att vi är lika långlivade som materia och energi i sig, men vi är bara de allra bästa fläckarna att vara.

Som bor mitt i Stilla havet har man enastående utsikt över natthimlen. Långt ifrån alla ljusföroreningar och stadsvåor anses den stora ön Hawaii vara den bästa platsen på jorden för stjärnvisning.

På toppen av Mauna Kea finns det tretton teleskop som går igenom natthimlen och gör det möjligt för forskare att engagera sig i Wayfinding (den våldsamma djärvheten som gjorde det möjligt för polynesier att komma över tusentals mil hav), i dess modernaste mening. De forntida sjövägarna för att läsa natthimlen, vågorna och vädret är nu perfekt och gör att vi kan titta djupt in i rymden till vårt ursprung. Hela galaxer, ljuset från några som började sin resa för våra ögon för hundratals miljoner år sedan, kan ses på en klar natt. Genom några teleskoper på Mauna Kea, flimrar ljuset från nästan fjorton miljarder ljusår bort - när vår resa började - när det samlas genom krävande linser.

För att verkligen njuta av stjärnorna, ta dig så långt bort från ljusföroreningar som du kan. Ta med en hopfällbar schäslong, filt eller dyna för att lägga platt på ryggen. Ta med en enkel stjärnkarta om du kan få tag på en. Läs om den grekiska mytologin, eller andra internationella stjärnnamnns ursprung, för att berika dina banden till berättelserna som är skrivna över natthimlen. Kontrollera NASA: s webbplats för att leta upp hur man identifierar den internationella rymdstationen, ISS, eftersom den långsamt blinkar ner från låg jordbana. Du kan också lära dig att hitta andra satelliter, kometer, meteorer och mer.

Vissa arkeologer daterar matlagningsbränder vid Wonderwerk Cave i Sydafrika för att vara så gamla som en miljon år. Under det mesta av den tiden kände, studerade, studerade, mytologiserade, lärde och bero på skyltarna på himlen som berättade för dem när de skulle samlas, när man ska jaga och hur man skulle överleva. Idag är vi praktiskt taget förlorade utan Google Earth, men våra förfäder visste och navigerade efter, solen, månen, planeterna och stjärnorna. Tankar om skapelsen och dess hjältar gick upp i tidiga sinnen och sprutades snart mot natten i det vi nu kallar konstellationerna. Att stirra på Vintergatan (Via Lactea - som i laktos) uppkallad efter Gudinnan Heras närande bröstmjölk, tänder inre förundran och kontemplativ frågning.

Teknik som engagerar oss med e-post, tweeting och sms är ett underverk som håller oss uppkopplade, men inte till samma intima och intressanta grad som våra flimrande lägereldar under öppna himmel i går kunde göra. Det är detta som ledde oss hit, och om vi är kloka, kommer himlen att leda oss tillbaka till den visdom som naturen håller ut för oss som en glansig bauble.

Ingen annan erfarenhet på jorden är som att observera stjärnorna. De är på en gång lika bekanta som våra gamla lägereldar och lika okända som ursprunget till hjärnan hos oss som funderar på dem. Vissa himmelsföremål som vi bara ser nu finns inte längre ute i den mörka sammet. Dessa stjärnor och alla omvärldar dog för en tid sedan. Ändå kan vi se deras ljus när det kommer från så långt borta, att bara våra bästa forskare gör jobbet för att beräkna avståndet. Att veta att ljus är långt, långt, äldre än till och med våra äldsta kända fragment av aska från Sydafrika, framkallar magnifika, sinnande bedövande bilder.

Din tillhörighet i universum är ingen liten sak. Det tog varje fragment av stardust och glimt av ljus över universum för att göra den unika samlingen som kallas "Du." Det finns någonting lugnande och ändå, otroligt framkallande, om att återkänna dig själv med stjärnorna.