Rymdade papegojor är nu etablerade i 23 amerikanska stater

Fågelskådare och medborgarforskare har upptäckt 56 olika papegojararter i 43 amerikanska stater, med 25 av dessa arter som föder upp i stadsområden i 23 olika stater, visar en ny studie

av GrrlScientist för Forbes | @GrrlScientist

En munkparakett (Myiopsitta monachus) också känd som en quaker papegoja. Detta är den vanligaste fastställda papegojararten i USA. (Kredit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Även om två arter av papegojor ursprungligen bodde i USA, sköts en art, den ikoniska Carolina-paraketten, Conuropsis carolinensis, snabbt ut i utrotning av vita bosättare (mer här). Strax därefter förföljdes den tjockfärgade papegojan, Rhynchopsitta pachyrhyncha, ut ur öknen sydväst och tillbaka till Mexiko genom en kombination av okontrollerad skjutning, oreglerad avverkning och utrullning.

Tack vare husdjurhandeln blev papegojor alltmer tillgängliga i USA från och med 1960-talet, främst som sällskapsdjur. Men vilda papegojor är svåra att tämja, så några lyckades antingen fly eller släpptes avsiktligt av frustrerade ägare. Några av dessa befriade papegojor överlevde och trivdes till och med, särskilt i stadsområden där maten var riklig och vilda rovdjur var relativt få. Som ett resultat bodde papegojor fritt i USA igen.

Men hur många av de invandrade papegojorterna lyckades etablera avelspopulationer i det kontinentala USA?

Det var en av de många frågor som uppstod för beteendekologen Stephen Pruett-Jones, nu docent vid University of Chicago, efter att han först såg de berömda munkparakiterna i Chicagos Hyde Park 1988. Dessa papegojor upptäcktes först i Hyde Park 1968 och de byggde sitt första bo 1970 (ref).

Det tog inte lång tid för professor Pruett-Jones att föreställa sig några av de forskningsmöjligheter som dessa fåglar gav honom och hans studenter.

"Jag har aldrig haft en vild papegoja i USA," sade professor Pruett-Jones i ett pressmeddelande. "Men indirekt har jag blivit talesman för papegoyforskning här för när jag såg munkarparakiterna i Chicago, insåg jag att ingen annan arbetade med dem."

Hur många introducerade papegojararter föder upp i USA?

För att svara på denna grundläggande fråga, samarbetade Jennifer Uehling, en vidareexamen vid den tiden (hon är nu doktorand vid Cornell Laboratory of Ornithology) med professor Pruett-Jones och bioinformatiksexpert, Jason Tallant, som arbetar vid University of Michigan Biologic Station, för att sammanställa och analysera två databaser över fågelskådningar rapporterade av fågelskådare och medborgarforskare från 2002 till 2016. Dessa data inkluderade 118 744 observationer från 19 812 unika platser.

En datakälla var Christmas Bird Count, en medborgarvetenskaplig folkräkning organiserad av National Audubon Society. Denna årliga folkräkning genomförs under en månad under julhelgen och den ger en ögonblicksbild av vilka fågelarter som finns när vinteren är döda och antalet (mer här). Den andra datakällan var eBird, en online-checklista i realtid där fåglarna rapporterar alla fågelarter som ses när som helst under året, tillsammans med deras antal och platser.

Munkparakiter (Myiopsitta monachus), även kända som kvakare-papegojor, kikar ut ur deras kondomimium-bo. Detta är den vanligaste fastställda papegojararten i USA, och deras bo - unika bland papegojor - kan vara en del av hemligheten till deras framgång. (Kredit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Efter att ha analyserat dessa uppgifter fann Uehling och hennes kollaboratörer att de vanligaste papegojorterna i USA idag är munkarparakiter, Myiopsitta monachus, som stod för mer än en tredjedel av alla rapporter. Denna art är mest anmärkningsvärd för sitt stora och oreniga flerbostadsbo, som den ofta bygger på verktygsstoltransformatorer.

Den näst vanligaste etablerade papegojorgen var den rödkronade Amazonapapegojan, Amazona viridigenalis, som stod för 13,3% av alla observationer. Nanday-parakiterna, Aratinga nenday, var den tredje vanligaste fastställda papegojararten och stod för 11,9% av de rapporterade observationerna.

Ett par etablerade nanday-parakiter (Aratinga (Nandayus) nenday), även känd som nanday conures, eller svart-huva parakiter, attackerar en solros i Sarasota County, Florida. (Kredit: Apix / CC BY-SA 3.0)

Sammantaget avslöjade denna studie att 56 arter av papegojor hittills har observerats i 43 stater, och 25 av dessa arter föder upp i 23 stater.

"Naturligtvis avlar inte alla arter i varje stat där de observeras, men tre stater tillsammans (Florida, Kalifornien och Texas) stöder avelpopulationer av alla 25 kända avelsarter," säger Uehling och hennes kollaboratörer i deras papper.

"Men många av dessa arter är helt glada att leva här och de har etablerat populationer," tilllade professor Pruett-Jones. "Vilda papegojor är här för att stanna."

Även om Uehling och hennes kollaboratörer upptäckte att många av dessa papegojor bor i de varmare regionerna i USA, hittade de betydande populationer i kallare stadsområden, som New York City och Chicago (figur 1).

Figur 1 Distribution av unika observationer av papegojor i det sammanhängande USA under 15-årsperioden 2002–2016 från poster i eBird och Christmas Bird Countts. Figuren visar platserna för 118 744 unika observationer vid 19 812 unika orter. (Doi: 10,1007 / s10336-019-01658-7)

Var kom dessa papegojor ifrån?

"Många av dem flydde husdjur, eller deras ägare släppte dem för att de inte kunde träna dem eller de gjorde för mycket ljud - alla skäl till att folk släppte husdjur," förklarade professor Pruett-Jones i ett pressmeddelande.

I slutändan gjorde husdjurshandeln papegojor till en av de mer artrika beställningarna av etablerade fåglar som föder upp i USA. Men antalet och mångfalden av närvarande papegojararter kommer sannolikt inte att öka ytterligare eftersom laglig import av papegojor mestadels har upphört på grund av internationella regler och avtal.

Även om uppgifterna som används för denna studie "verkligen inte är perfekta uppgifter om alla icke-infödda papegojararter som ses i USA", som Ms. Uehling och hennes medarbetare påpekar i sin rapport, väcker denna studie fortfarande intressanta frågor: Varför är etablerade populationer av papegojor som finns på vissa platser men inte andra? Finns det ett samband mellan koncentrationer av vissa arter av fångna papegojor och deras naturaliserade populationer? Hur lyckas de trivas i främmande livsmiljöer?

Uehling och hennes kollaboratorier undersöker redan vilka ekologiska faktorer som har störst inflytande på distributionen av etablerade papegojor i USA. De har funnit att den viktigaste begränsande faktorn är minimitemperaturen i januari. Detta är inte förvånande eftersom de flesta papegojor har sitt ursprung i tropiska områden och i allmänhet inte kan överleva i regioner som är starkt säsongsbetonade med kalla vintrar. Men munkparakiter är undantaget: det verkar som om deras förmåga att överleva kalla klimat är åtminstone delvis beroende av deras magnifika bo, som de bygger på såväl mänskliga som naturliga strukturer, och deras förmåga att ändra sina dieter så att de kan överleva extremt kallt.

Människans täthet är en annan viktig faktor som påverkar papegojaöverlevnaden i främmande landskap. En del människor försiktigt matar fåglar, åtminstone på vintern, deras byggnader kan tjäna som skydd mot det värsta vädret, och städerna är i allmänhet varmare än de omgivande landsbygden. Detta förklarar varför etablerade bestånd av papegojor nästan alltid finns i eller i närheten av stadsområden, särskilt i södra Texas, södra Florida och södra Kalifornien, där stora mänskliga befolkningar är koncentrerade.

Med tanke på att åtminstone några få introducerade arter slutar orsaka enorma skador på naturligt vilda djur är det viktigt att fastställa om några naturaliserade papegojor skadar infödda arter, särskilt infödda frugivorer, som är mest sårbara. Lyckligtvis för papegojorna och för de människor som älskar dem, finns det för närvarande inga bevis för att de skadar någon infödd art.

Porträtt av en utrotningshotad rödkronad Amazonapapegoja (Amazona viridigenalis), även känd som grönkindad Amazonas eller mexikansk rödhårig papegoja. Det finns mer naturaliserade rödkronade papegojor som bor fritt i USA än det finns i Mexiko, där de har sitt ursprung. (Kredit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Att studera naturhistoria för etablerade papegojor i USA kan ge viktig insikt i grundläggande aspekter av deras ekologi och bevarande. Vissa av dessa naturaliserade arter, såsom den rödkronade Amazonapapegojan, är dessutom hotade i deras ursprungliga intervall. Men denna papegojas befolkning ökar i USA - så mycket att det nu finns fler rödkronade Amazon-papegojor som bor fritt i amerikanska städer än i sitt ursprungliga område i nordöstra Mexiko (mer här). Detta ökar möjligheten att etablerade populationer av hotade papegojor kan användas som källpopulationer för att stärka framtida bevarandeinsatser (mer här).

"På grund av mänsklig aktivitet som transporterar dessa fåglar för vårt eget nöje har vi oavsiktligt skapat befolkningar någon annanstans," sade professor Pruett-Jones. "Nu för några av dessa papegojor kan de bli kritiska för artens överlevnad."

Källa:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant och Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Status för naturaliserade papegojor i USA, Journal of Ornithology, publicerad online den 15 maj 2019 före tryck | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Ursprungligen publicerad på Forbes den 21 maj 2019.