fotokrediter (från vänster till höger): (överst) Emil Vilsek, Mathilda Khoo, Angelina Litvin, (längst ner) Luke Braswell, Ryan Holloway, Oladimeji Odunsi

Kan du veta om någon har lyckats genom att titta på ansiktet? Enligt Science kan du.

"Jag visste att det var något fel med honom."

Hur många gånger hörde vi någon säga detta eller tänkte detta i våra huvuden? När vi känner oss motstridiga om någon vi träffar, hör vi samma sak om och om igen: "lit på din tarm."

Vi kan tillbringa dagar, månader eller till och med år på att försöka räkna ut något. Finns det en god chans att lyckas med det nya jobbet? Ska jag lita på henne? Hjulen i huvudet snurrar när vi tänker på alla variabler och hur de kommer att spela ut.

Och ändå hör vi hela tiden att vi bara ska lyssna på våra instinkter. Komplicerade frågor, enkelt svar. Vad ska vi göra, och var kom ändå hela idén om tarmen?

Intuition är inte någon magisk, mystisk kvalitet som vi bär med oss. Det kommer faktiskt från den kunskap och tidigare erfarenheter som vi alla bär. Även om vi inte kan förklara varför vi känner som vi gör, finns det en logisk förklaring bakom våra magkänslor.

När du stöter på något nytt gör den omedvetna sidan av din hjärna hela tiden bedömningar. Det tar in vissa ledtrådar, till exempel ett leende eller delar av en berättelse, och matchar det sedan med något liknande i vår databas med minnen för att komma fram till en slutsats. Samtidigt förblir vår medvetna sida omedveten om den snabba processen som äger rum.

Våra instinkter hjälper oss att navigera i vår värld lättare genom att skapa mentala genvägar som hjälper oss att agera snabbt. I stället för att använda energi för att utvärdera en situation fullt ut söker våra hjärnor snabba svar.

Men hur pålitliga är våra magkänslor?

Ledarskap är allt i ansiktet

Det har sagts att vi inte borde döma en bok efter omslaget, men studier visar att vi kan lära oss en hel del bara genom att titta på någons ansikte. Nicholas Rule, en psykologiprofessor vid University of Toronto, gjorde en serie studier om ansiktsuppfattning.

2011 visade Rule en grupp människor högskolans årbokfoton av de bästa amerikanska advokaterna. Dessa främlingar förutspådde framgångsrikt vilka advokater som så småningom skulle leda de mest lönsamma advokatbyråerna i landet. Han genomförde en liknande studie med 20 kvinnliga VD och fann en direkt korrelation mellan betyg och företagens vinster.

Exakt varför är det dock svårare att förklara. Kanske beror det på att vi först bedömer en person utifrån deras fysiska utseende, så att de utvecklar vissa personlighetsdrag som passar deras utseende. I en självuppfyllande profetia hamnar de med att hitta positioner som matchar deras karaktär.

Eller är det tvärtom? Personens personlighet ändrar sitt utseende när de upprepar vissa ansiktsuttryck. Från skrattlinjer till lysande utseende, vi använder dessa fysiska uttryck för att mäta hur personen är.

fotokrediter (vänster till höger): Dmitriy Ilkevich, Jake Davies, Kyle Loftus

Det finns mycket att säga om att läsa någons ansikte. När vi ser någon prata eller reagerar på något, tittar vi på deras ansikte efter icke-verbala uttryck. Det som kanske inte är så uppenbart är att vi medvetet läser människors mikrouttryck för att se hur de verkligen känner.

En mikrouttryck är ett kort, ofrivilligt ansiktsuttryck. Till skillnad från vanliga uttryck håller mikrouttryck ofta bara i en bråkdel av en sekund och är svåra att förfalska. Till exempel kan någon avverka ögonkontakt kort om de döljer något eller känner sig osäkra.

När någons ord inte stämmer överens med mikrouttryck i ansiktet, känner vi att något är "av" på personen. Vad de säger stämmer inte med vad de tycker. Denna obehagliga känsla som vi upplever kan vara svår att formulera, så vi tillskriver den till vår magkänsla.

"Men han verkade så trevlig!"

Ibland tror vi att vi har någon helt räknat ut. Tills de bevisar oss fel.

Ta till exempel John Wayne Gacy. Han bodde i de tysta förorterna i Chicago på 1970-talet med sin fru och två styvdöttrar. Människor som kände till Gacy respekterade honom och ansåg honom vara en förebild på grund av hans bidrag till samhället och hans vänliga och gillade karaktär.

När han inte arbetade med sin växande byggverksamhet var Gacy aktiv i Demokratiska partiet och var värd för gatupartier för grannar. Han skulle volontär för organisationer och klä sig ut som en clown för att underhålla barn. Alla visste vad Gacy handlade om - eller så trodde de.

Vad de inte visste var hans förflutna. Flera år tidigare hade han börjat på liknande sätt i en annan förort. Han gifte sig med sin kollega Marlynn Myers, vars far bjöd in honom att arbeta i familjerestaurangen. Saker började bra. Gacy arbetade extremt hårt, blev engagerad i volontärarbete och så småningom hade han och hans hustru en son och en dotter.

Men sedan började ryktena att cirkulera att Gacy var intresserad av de unga män som arbetade på restaurangen. Hans nära och kära, som kände honom så väl, avfärdade dessa rykten som löjliga. Men 1968 anklagades han för många räkningar av våldtäkt och våld mot tonåriga pojkar. Efter att ha avtjänt bara 18 månader i fängelse avsåg han att starta sitt liv igen med en ren skiffer.

Här igen i sitt nya liv blev Gacy snart otålig. Han anställde ett antal unga män för att arbeta i sin verksamhet eftersom han kunde betala dem låga löner, liksom hans resonemang. Under en period av sex år försvann ett antal tonåriga pojkar och unga män i området på mystiskt sätt.

Rykten om honom växte ännu en gång, och en ledning resulterade i att polisen utförde en bakgrundskontroll av honom, där de upptäckte hans förflutna. De kopplade honom till slut till sexuella övergrepp och mord på över 30 tonåriga pojkar och unga män. Vänner och grannar som hade känt honom i flera år lämnades chockade när han prövades och dömdes till dödsraden.

När tarminstinkt leder till blodsutgjutning

Den andra sidan av myntet handlar baserat på en felbedömning av någons avsikter. Med tiden inser du att du har fel, det är för sent.

En polismans roll kräver att personen fattar snabba beslut baserat på informationen. Ibland kan dessa beslut betyda skillnaden mellan liv och död. Tyvärr har det förekommit ett antal fall där människor har skjutits för att de felaktigt ansågs vara farliga.

Ett av de mest kända fallen är Amadou Diallo, en guinean man i 20-talet. Stående framför sitt lägenhet hus räckte han in i sin jacka för hans plånbok för att visa identifiering. Offiserar tog felobjektet iväg och sköt totalt 41 gånger. Offentligt upprörelse uppstod när frågor om rasprofilering och polisbrutalitet togs upp.

Fallet ledde till en översyn av hur människor fattar beslut baserat på ras i ett antal forskningsexperiment. Både grundfrivilliga och poliser uppmanades att spela en datorsimulering för att välja om man skulle skjuta ett mål, som kanske var svart eller vitt, om de var beväpnade eller inte. Resultaten visade att när det kom till omarmade svarta mål var deltagarna långsammare och mindre exakta i sitt beslutsfattande.

fotokredit: Christian Fregnan

Dessa händelser visar att våra snabba beslut ofta beror på fördomar och tidigare erfarenheter. Om vi ​​låter våra instinktiva känslor åsidosätta vår tankeprocess, skulle vi kunna fatta fel beslut.

I vanliga situationer lönar det sig dock att vara försiktig med din omgivning. Oavsett om du är man eller kvinna, kan det vara onödigt att gå ner en mörk, ensam gata själv på natten. Om du får dåliga vibbar från någon i närheten är du säkrare att komma längre bort från den personen än att riskera att något händer.

En ännu bättre idé är att använda ett kompis-system. Många högskolor har inrättat ett on-demand kompis system så att människor kan eliminera risker genom att ha någon att gå med på natten. Ibland är det bästa sättet att använda tarmen instinkt att eliminera behovet av det.

Våra instinkter är flexibla

Våra instinkter finns av en anledning. De byggdes för att hjälpa oss snabbt utvärdera människor för att avgöra om vi kan lita på dem eller inte, vilket ökar våra chanser att överleva. Dessa magkänslor bygger på och modifieras av våra tidigare erfarenheter och saker som vi har lärt oss.

De dåliga nyheterna är att fördomar och minnesvärda upplevelser kan fördunma vår bedömning och instinkt. Vi kan felaktigt tro att vi vet hur en främling är genom att jämföra dem med någon annan. Eller lägger vi personlighetstrekk på någon för att passa hur vi vill att de ska vara.

Var och en av oss bär fördomar som förändrar hur våra magkänslor reagerar. Vi måste bedöma hur våra erfarenheter förändrar våra uppfattningar om människor så att vi kan göra bättre bedömningar i framtiden. Genom att erkänna att våra magkänslor släpps ibland kan vi balansera våra känslor med rationell tanke.

Melissa Chu skriver om att skapa bra arbete och framgångsrika vanor på JumpstartYourDreamLife.com. Du kan ta tag i guiden Hur du får allt du vill.