5 Badass kvinnor av vetenskap du borde känna

Idag är många modiga och lysande kvinnor i framkant inom vetenskap och teknik. Dessa pionjärer står på jättarnas axlar: kvinnliga forskare från igår som övervann ännu större hinder och förändrade världen. Låt oss fira fem kvinnors historiska månad för att hedra kvinnors historia.

Maria Sibylla Merian

Maria Sibylla Merian (1647–1717) försörjde sig själv och sin familj genom att lära döttrarna till rika tyska familjer att rita, eftersom det gav henne tillgång till deras trädgårdar - och buggarna i dem. Hennes första bok, en två-volym illustrerad avhandling om larver, motgav den populära idén att insekter kom spontant upp från lera. Några år senare sålde hon 255 målningar så att hon kunde ta sin dotter till Surinam, där de tillbringade två år med att katalogisera vilda djur - 150 år innan Charles Darwin hade idén.

Mary G. Ross

Mary G. Ross (1908–2008), barnbarn till Cherokee Chief John Ross, undervisade gymnasiet matematik och vetenskap i Oklahoma under depressionen. Under andra världskriget landade hon ett jobb hos Lockheed Aircraft Corporation (nu Lockheed Martin), som anställde kvinnor bara för att så många män tjänade i militären (tänk, Rosie Riveter). Inte länge befordrades hon till Skunk Works, företagets nu berömda avdelning för avancerade och hemliga projekt. Förutom att utforma anti-ballistiska missilförsvarssystem, arbetade hon också med raketerna som användes i rymdprogrammet Apollo. Ett av hennes största projekt var NASA Planetary Flight Handbook, om rymdresor till Mars och Venus.

Chien-Shiung Wu

Chien-Shiung Wu (1912–1997), känd som ”den kinesiska madame Curie”, började doktorander i fysik i Kina, flyttade till USA och avslog en chans att studera vid University of Michigan eftersom kvinnor inte fick att använda den främre ingången där. Hon avslutade sin doktorsexamen på Caltech, anställdes vid Princeton och Columbia och hjälpte till att fixa en funktionsduglig kärnreaktor på vägen. Hon arbetade med två fysiker som vann Nobelpriset, även om hon inte fick namnet i utmärkelsen. Med tiden gick hon med i politik, särskilt frågor om könsdiskriminering. "Jag undrar," sade hon under en föreläsning på MIT, "huruvida de små atomerna och kärnorna eller de matematiska symbolerna eller DNA-molekylerna har någon preferens för antingen maskulin eller feminin behandling."

Hedy Lamarr

Hedy Lamarr (1914–2000) är känd för de flesta som en filmstjärna som styrde silverskärmen på 1930- och 40-talet, men det är bara en del av hennes historia. Född judisk i Wien, hjälpte hon sin mamma fly från Österrike. Efter ett kort, olyckligt äktenskap med en vapenhandlare, upptäcktes hon av Louis Mayer, som flyttade henne till Hollywood och betecknade henne som "världens vackraste kvinna." Hon blev uttråkad av de roller hon fick, men på sin fritid vände hon sig till att uppfinna. 1941 designade hon tekniken som höll ubåtar på kurs och som fortfarande används i Bluetooth idag - och dök upp i tre blockbusterfilmer!

Erna Hoover

Nittio år gamla Erna Hoover (född 1926) inspirerades att bli forskare som tjej när hon läste en biografi om Marie Curie, men det hindrade henne inte från att studera klassisk och medeltida filosofi och historia på college. Hon arbetade som filosofiprofessor i några år och gick sedan med i Bell Labs. Medan hon låg på sjukhuset och återhämtade sig från att föda sin andra dotter, hade hon en uppfattning om hur man datoriserar telefonväxling så att människor som försöker ringa samtal inte skulle höra "alla kretsar är upptagna." Hon fick ett av de allra första programvarupatenten för det - och hennes teknik används fortfarande idag.